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Stoner conserve son avantage avant les qualifications

Stoner conserve son avantage avant les qualifications

Lors de la dernière séance d'essais au Mazda Raceway Laguna Seca, Casey Stoner a de nouveau battu son propre record du circuit.

Alors que ses rivaux espéraient une baisse de régime, Casey Stoner est passé à la vitesse supérieure avant d'aborder la séance de qualifications du Grand Prix Red Bull des Etats-Unis. Après avoir largement dominé les deux séances d'essais de vendredi, le pilote du team Ducati Malboro a conservé la tête du classement samedi matin -avec une avance toujours aussi importante.

Le Champion du Monde en titre a battu le record qu'il avait établi hier de quatre dixièmes de seconde, bouclant le tour de la piste californienne en 1´21.461. Alors qu'il avait déclaré hier qu'il pouvait progresser dans le Corkscrew et dans le dernier virage, l'australien semblait avoir atteint ses objectifs à l'issue de la séance d'essais de samedi matin.

Ayant tout juste prolongé son contrat avec Yamaha -ce qui a été annoncé vendredi soir- Valentino Rossi était de retour sur piste pour rattraper Stoner. Améliorant son meilleur temps de vendredi de cinq dixièmes de seconde, il a une fois de plus été dans l'incapacité de tenir l'incroyable rythme de son rival, l'écart entre les deux pilotes étant de sept dixièmes de seconde.

Poursuivant sa bonne performance à Laguna Seca, Shinya Nakano conserve la troisième place de la feuille de temps. Le pilote du team San Carlo Honda Gresini devance deux pilotes du podium 2007, Chris Vermeulen et Marco Melandri, dans un top cinq 100% Bridgestone.

Second pilote le plus rapide hier, Nicky Hayden demeure le premier pilote Michelin. Sixième à 1.309s du temps de référence de Stoner, le `Kentucky Kid´, qui vise une troisième victoire à domicile ce week-end, espère tirer parti du pneu de qualification français pour se qualifier sur la première ligne cet après-midi.

Le second pilote du team San Carlo Honda Gresini, Alex de Angelis, est septième, devant Jorge Lorenzo qui pilote ce week-end pour la première fois à Laguna Seca. Le pilote du team Rizla Suzuki, Loris Capirossi, et Andrea Dovizioso du JiR Team Scot complètent le top dix, tandis que Ben Spies poursuit ses progrès sur la troisième Suzuki GSV-R et termine onzième de la séance.

Le prétendant au titre Dani Pedrosa était absent de la séance, l'espagnol ayant choisi de ne pas piloter sa RC212V Repsol Honda ce matin, après avoir passé une journée particulièrement difficile hier. Si Pedrosa venait à manquer la course de dimanche, ce serait la première épreuve dont il ne prend pas le départ depuis 2003, lorsque des blessures aux chevilles l'avaient empêché de prendre part aux deux dernières courses 125cc de la saison, en Australie et à Valence.

Tags:
MotoGP, 2008, RED BULL U.S. GRAND PRIX, FP3

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