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Stoner pulvérise le record de la pole à Laguna Seca

Stoner pulvérise le record de la pole à Laguna Seca

Casey Stoner s'élancera de la pole position pour la cinquième fois consécutive au Grand Prix Red Bull des Etats-Unis.

Casey Stoner a prolongé sa série de pole positions samedi après-midi à Laguna Seca, décrochant sa cinquième pole consécutive au Grand Prix Red Bull des Etats-Unis. Le Champion du Monde en titre -détenteur de la pole et vainqueur l'an dernier- a été l'auteur d'une performance magistrale lors des différentes séances d'essais, et a confirmé sa supériorité sur la piste américain durant les qualifications.

Ayant battu le record du circuit à chaque séance, il n'aura cette fois fallu que neuf tours à Stoner pour ré-éditer son exploit. Le pilote du team Ducati Malboro a tourné en 1´21.374 avec les pneus de qualification, avant de conforter sa position en tête de la grille de départ avec un chrono d'1´20.700 effectué dans les dernières minutes de la séance, améliorant donc l'ancien record de plus d'1.5s.

Pour la première fois, neuf pilotes ont réussi à passer sous la barre des 1´22 samedi après-midi, aucun d'entre-eux ne pouvant le faire aussi régulièrement que le Champion du Monde en titre. Son rythme effréné posera de nombreux problèmes à ceux qui voudront l'empêcher de remporter une nouvelle victoire demain après-midi.

Avant Stoner, seul un pilote avait décroché cinq pole positions successives dans l'histoire du Championnat du Monde, et il s'élancera demain de la seconde position sur la grille. Valentino Rossi est presque à une demi-seconde de son rival, mais a atteint son objectif de se qualifier sur la première ligne pour tenter de faire face à Stoner lors de la course de demain.

Les fans américains pourront se réjouir de voir un pilote local s'élancer de la première ligne pour le Grand Prix Red Bull des Etats-Unis, Nicky Hayden ayant su tirer parti de ses pneus de qualification Michelin en signant le troisième temps. Le vainqueur des courses de 2005 et de 2006 à Laguna Seca visera demain son premier podium de la saison, un bon résultat à domicile qui ferait le bonheur du public américain comme du pilote du team Repsol Honda.

L'autre pilote du team Fiat Yamaha, Jorge Lorenzo, mène la deuxième ligne devant le pilote Yamaha satellite, James Toseland, et le pilote du team LCR Honda, Randy de Puniet.

Alors que les quatre pilotes Yamaha se sont qualifiés sur les trois premières lignes, le pilote du team Tech 3, Colin Edwards s'attendait sûrement à une meilleure performance. Les pilotes Michelin revenant à la charge en qualifications après une séance d'essais matinale inquiétante, l'américain a été relégué en troisième ligne pour seulement 0.026s.

Les deux pilotes du team San Carlo Honda Gresini ont chuté lors de cette séance de qualifications ; Shinya Nakano chutant en lowside avant que son co-équipier Alex de Angelis ne soit victime d'un highside. Touché à la main gauche, De Angelis n'a pu bouclé que deux autres tours avant la fin de la séance.

Le pilote wildcard du team Kawasaki, Jamie Hacking, a lui aussi chuté. Hacking et Ben Spies, qui pilote en wildcard pour Rizla Suzuki, se sont concentrés sur leurs réglages MotoGP samedi étant donné que les essais AMA Superbike du matin ont été annulés à cause du brouillard.

Toni Elias, du Team Alice, semblait en mesure de se qualifier en deuxième ligne avant de chuter dans les dernières minutes de la séance. Il devra se contenter de la dixième position sur la grille -ce qui est néanmoins sa meilleure performance en qualifications cette saison.

Tags:
MotoGP, 2008, RED BULL U.S. GRAND PRIX, QP

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