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Stoner prêt à défendre son titre

Stoner prêt à défendre son titre

Après avoir passé la trêve estivale en Australie avec sa famille, le Champion du Monde en titre, Casey Stoner, espère poursuivre sa série de podiums à la reprise de la compétition.

Récemment revenu à son plus haut niveau et s'étant remis en bonne position dans la course au titre, Casey Stoner voudra cette semaine répéter sa victoire de 2007 au Grand Prix Cardion AB de République Tchèque.

Le jeune australien ne pouvait qu'être frustré de sa deuxième place à Laguna Seca à l'issue d'un duel épique face au leader du classement général, Valentino Rossi, et il sera déterminé à tirer le meilleur de sa Ducati pour enchaîner les podiums dans la seconde partie de la saison - comptant actuellement 25 points de retard sur Rossi.

L'écart séparant les deux rivaux était de 50 points il y a seulement deux mois, et une série de six podiums consécutifs, dont trois victoires consécutives à Donington, Assen et au Sachsenring, lui a permis de profiter pleinement des trois semaines de break précédant l'épreuve tchèque.

`Après Laguna Seca, je suis retourné en Australie pour passer un peu de temps avec ma femme et ma famille, loin de la piste. Je me suis un peu reposé mais je me suis aussi bien entraîné, et maintenant j'ai vraiment hâte de retrouver ma moto,´ a déclaré la star du team DUcati Malboro.

La piste de Brno, qui accueille le Grand Prix Cardion AB de République Tchèque ce week-end, a été rénovée pour la course de cette année et figure parmi les tracés préférés de Stoner. Signant pole, meilleur tour et victoire en course l'an dernier lors de sa conquête du titre mondial, l'australien était également monté sur le podium en 2005 lorsqu'il courrait dans la catégorie 250cc.

`Brno est une bonne piste mais elle est assez exigeante - un peu comme le Mugello et Phillip Island, deux de mes pistes préférées. J'ai obtenu un podium en 250cc et j'ai gagné la course l'an dernier, alors si la moto continue de fonctionner aussi bien nous devrions être en mesure d'obtenir un bon résultat.´

`Nous avons encore quelques points à rattraper au championnat, ce qui ne sera pas facile, mais le team travaille très dur et nous ferons de notre mieux.´

Donnant son point de vue sur les possibilités du team italien pour la douzième manche de la saison, le directeur du programme MotoGP de Ducati, Livio Suppo, a ajouté, `Nos machines ont toujours été compétitives à Brno. Grâce aux performances des pneus Bridgestone, nous nous sommes imposés ces deux dernières saisons, avec Loris Capirossi en 2006 et avec Casey l'an dernier.´

`Le revêtement a été rénové, ce qui a créé de nouvelles inconnues pour tout le monde. Nous espérons que l'adhérence sera aussi bonne que l'an dernier et que la météo sera stable durant ces trois jours, pour préparer la course dans de bonnes conditions.´

Ayant passé la trêve avec sa famille et célébré son 26è anniversaire le 7 août, Marco Melandri espère quant à lui obtenir un bon résultat en République Tchèque. A Brno, l'italien s'est imposé à trois reprises dans les catégories inférieures, dont deux victoires consécutives en 125cc en 1998 et 1999, puis une victoire 250cc en 2002.

Melandri a commenté, `J'aime bien Brno, j'y ai gagné en 125cc et en 250cc, et même si je ne suis jamais monté sur le podium MotoGP, les essais se passent toujours bien. Cette année, la piste a été rénovée et ce sera une nouveauté pour tout le monde. Nous verrons. J'espère que nous continuerons à travailler aussi bien qu'en Allemagne et qu'aux Etats-Unis, et que nous obtiendrons un bon résultat en course cette fois. Notre moto est faite pour cette piste alors nous attendons beaucoup.´

`Les vacances se sont bien passées - j'ai passé quelques jours à Montecarlo puis je suis retourné à Romagna parce que je n'avais pas vu ma famille depuis longtemps. J'ai fêté mon anniversaire avec eux et c'était très agréable de pouvoir se reposer un peu là-bas.´

Tags:
MotoGP, 2008, CARDION AB GRAND PRIX ČESKÉ REPUBLIKY, Casey Stoner, Marco Melandri, Ducati Marlboro Team

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