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Le MotoGP de retour à Misano

Le MotoGP de retour à Misano

Le MotoGP se rend cette semaine à Misano pour la treizième manche de la saison 2008.

Alors qu'un écart de 50 points sépare les deux premiers pilotes du classement MotoGP, le Championnat du Monde s'arrête à Misano ce week-end pour le Grand Prix Cinzano de Saint Marin et de la Riviera di Rimini, et tout semble indiquer un nouveau duel au sommet pour les deux hommes de têtes. La course du 31 août marquera l'une des étapes les plus importantes dans la course au titre.

Misano est le véritable circuit à domicile du leader de la catégorie, Valentino Rossi, et le pilote italien aura plusieurs objectifs à remplir lors de la treizième manche de la saison. En plus d'accroître son avance sur son premier rival dans le classement, Casey Stoner, Rossi pourrait égaler le record des 68 victoires dans la catégorie reine de Giacomo Agostini. Agostini -considéré par beaucoup comme le plus grand pilote de tous les temps- devrait être présent dans le paddock de Misano lors de cet événement historique.

Le circuit est l'un des deux seuls du calendrier du Championnat du Monde où Rossi n'a jamais remporté la victoire, bien qu'il n'ait eu qu'une occasion de le faire. L'autre piste est celle d'Indianapolis, qui sera la prochaine course après Misano et qui accueille le MotoGP pour la première fois cette année. Une victoire à Misano -devant des hordes de fans venus de Tavulli, sa ville natale située à 10km, et des environs- permettrait au quintuple Champion du Monde de distancer considérablement ses rivaux dans le classement général.

Détenteur de la pole et vainqueur à Misano l'an dernier, le pilote du team Ducati Malboro, Casey Stoner, a pris du retard suite aux deux succès consécutifs de Rossi à Laguna Seca puis à Brno. Réduire l'écart de 50 points le séparant du leader sera une tâche difficile, mais pas impossible pour le Champion du Monde MotoGP 2007. Stoner a largement dominé les séances d'essais des six dernières épreuves et sera plus motivé que jamais pour rebondir suite à sa première chute sur erreur depuis son arrivée chez Ducati.

Leader de la catégorie avant la manche allemande le mois dernier, le pilote du team Repsol Honda, Dani Pedrosa, a concédé beaucoup de terrain dans la course au titre en ne marquant qu'un petit point sur l'ensemble des trois dernières courses. L'espagnol a souffert de ses blessures contractées lors de sa chute au Sachsenring, et s'est ouvertement plaint des performances de ses pneus Michelin qui ne lui permettaient pas de rivaliser avec les pilotes Bridgestone. Comptant désormais 65 points de retard sur Rossi, rattraper Stoner, à 15 points devant l'espagnol, semble être un objectif plus réaliste.

Vainqueur de l'épreuve 250cc l'an dernier à Misano, le pilote du team Fiat Yamaha, Jorge Lorenzo, occupe actuellement la quatrième position dans le classement général. Effectuant sa première saison en MotoGP, il devance un autre rookie et son rival de toujours, Andrea Dovizioso, qui avait été victime d'un malheureux problème technique lorsqu'il menait la course 250cc en 2007.

Colin Edwards, Chris Vermeulen et Nicky Hayden figurent également dans le top dix, devant Shinya Nakano et Loris Capirossi -qui poursuivra son record de participations en Grand Prix le week-end prochain. Le pilote américain du team Repsol Honda, Hayden, sera de retour suite à son absence à Brno causée par une blessure au pied.

Tags:
MotoGP, 2008, GP CINZANO DI SAN MARINO E DELLA RIVIERA DI RIMINI

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