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Grand Prix Cinzano de Saint Marin et de la Riviera di Rimini : La chronique

Grand Prix Cinzano de Saint Marin et de la Riviera di Rimini : La chronique

Revivez en vidéo les meilleurs moments du Grand Prix Cinzano de Saint Marin et de la Riviera di Rimini.

Le circuit de Saint Marin accueillait le Championnat du Monde MotoGP le week-end du 31 août, et les pilotes allaient de nouveau s'affronter lors du Grand Prix Cinzano de Saint Marin et de la Riviera di Rimini.

Retrouvant le circuit un an après, les pilotes ont dû s'adapter aux légères modifications apportées à la piste de Saint Marin, ce qu'a parfaitement réussi Valentino Rossi, le leader du Championnat du Monde, comme le prouve ce tour OnBoard de sa piste à domicile.

Rossi n'était pas le seul à convoiter la victoire à Misano, et certains de ses concurrents se préparaient déjà à en découdre lors de l'événement organisé le jeudi précédant la course de Saint Marin. De retour en compétition suite à son forfait à Brno, Nicky Hayden était quant à lui assez décontracté pour son retour de blessure.

Alors que les hordes de fans de Rossi s'apprêtaient à quitter sa ville natale de Tavullia pour envahir les tribunes de Misano, le pilote du team Fiat Yamaha a admis ressentir davantage de pression lors de la conférence de presse de jeudi après-midi.

La première séance d'essais MotoGP de vendredi matin a été dominée par Casey Stoner, qui avait remporté la course de 2007. Le Champion du Monde en titre n'était pas le seul centre d'attention puisque John Hopkins, pilote du team Kawasaki, s'est fait remarqué par son absence des essais de vendredi. Son team manager, Michael Bartholemy, a expliqué que le pilote anglo-américain avait aggravé sa blessure à un muscle intercostal contractée à Brno. Le manager du `Team Green´ a également donné plus de détails sur les plans de Kawasaki pour la saison 2009.

S'occupant quant à lui du futur de Rizla Suzuki, Paul Denning a indiqué que le renouvellement de contrat de Loris Capirossi n'était qu'une question de jours et que les négociations avec Chris Vermeulen étaient dans un état avancé. Vétéran de la catégorie reine, Capirossi allait ce week-end battre le record de participations en Grand Prix.

Stoner a de nouveau surclassé ses rivaux lors de la seconde séance d'essais, avant de révélé qu'il s'était ré-ouvert une fracture du scaphoïde de sa main gauche, et devrait lutter contre la douleur pour revenir dans la course au titre. L'australien ne semblait pourtant pas être en difficulté, ayant aussi affirmé sa supériorité lors de la troisième séance d'essais du week-end.

Ne perdant pas le rythme, Stoner a décroché sa septième pole position consécutive à l'issue d'une spectaculaire séance de qualifications. L'australien allait partir devant Rossi et Jorge Lorenzo pour la course de dimanche, ce dernier retrouvant la première ligne de la grille après une longue absence.

La warm-up de dimanche matin a été marqué par l'absence du Champion du Monde 2006, Nicky Hayden. Le pilote américain a décidé de ne pas prendre d'avantage de risques avec sa blessure au pied et de déclarer forfait afin de récupérer dans les meilleures conditions pour le Grand Prix Red Bull des Etats-Unis.

Alors que des milliers de fans étaient venus assister à la course MotoGP, de nombreuses personnalités VIP étaient également présentes, à l'instar de Diego Maradona, légende du football, et d'Allan McNish, vainqueur des 24 Heures du Mans.

Ils n'ont pas été déçu du spectacle, ayant observé la fantastique victoire de Rossi, le héros local, qui a fait à Misano un pas de plus vers son sixième titre mondial alors que Stoner, son rival, a chuté en début de course. Lorenzo, le co-équipier de la star italienne, retrouvait le podium suite à une période difficile tandis que Toni Elias montait sur le podium pour la seconde fois consécutive en terminant en troisième position. Après la course, Elias a affirmé sa disponibilité pour la saison prochaine, et Jorge Martinez Aspar a indiqué qu'il était en négociations avec Kawasaki pour éventuellement faire courir Elias sur une Kawasaki satellite en 2009.

Un transfert beaucoup plus immédiat a été annoncé à l'issue de la course, Honda ayant confirmé que Dani Pedrosa utiliserait des pneus Bridgestone pour le reste de la saison 2008.

Tags:
MotoGP, 2008, GP CINZANO DI SAN MARINO E DELLA RIVIERA DI RIMINI

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