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Melandri confirmé chez Kawasaki pour 2009

Melandri confirmé chez Kawasaki pour 2009

Le team Kawasaki Racing s´est assuré les services de Marco Melandri pour les deux prochaines saisons.

À partir de 2009, le pilote italien épaulera John Hopkins dans le cadre du programme MotoGP de Kawasaki. Melandri a en effet signé un contrat de deux ans avec Kawasaki à Indianapolis.

Cet accord vient conclure une période de négociations entre Kawasaki et l´ex-Champion du Monde 250cc qui aura duré plus de 18 mois.

`Nous avons commencé à parler avec Marco vers la fin 2007, mais sa situation contractuelle ne nous permettait pas de l´engager pour cette saison,´ explique Bartholemy. `Depuis, nous avons été en contact permanent avec la compagnie qui gère les intérêts de Marco, afin de relancer les négociations dès que Marco a été libéré pour la saison 2009.´

Après avoir remporté le championnat d´Italie en 1997, Melandri décrocha la troisième place du Championnat du Monde 125cc l´année suivante alors qu´il n´avait que 15 ans, devenant ainsi le plus jeune vainqueur de l´histoire des Grands Prix en remportant deux victoires. L´année suivante, il manqua le titre pour un point seulement, après avoir décroché cinq victoires et quatre podiums.

En 2002, après deux saisons en 250cc seulement, Melandri remporta le titre dans la catégorie intermédiaire avant d´être promu en MotoGP la saison suivante.

Une deuxième place au général en 2005 fut suivie par deux campagnes qui le virent terminer dans le top 5. Avec un nouveau team en 2008, il ne fut malheureusement pas en mesure de suivre sur sa lancée.

`Marco a vécu une saison difficile, mais nous savons qu´il n´a rien perdu de sa détermination et de son talent, qui lui ont permis de décrocher cinq victoires et 14 podiums au plus haut niveau - les résultats qu´il a décrochés cette année ne reflètent évidemment pas son talent.´

`Je suis sûr que Marco s´adaptera rapidement à la Kawasaki Ninja ZX-RR et qu´aux côtés de John, il nous permettra de franchir une nouvelle étape avec la nouvelle moto 2009. Avec Marco et John, nous aborderons 2009 avec notre meilleure line-up depuis le retour de Kawasaki dans la catégorie reine en 2002. Nous devons maintenant mettre à profit ces atouts et cette expérience afin d´améliorer nos résultats et décrocher notre première victoire en MotoGP,´ conclut le responsable compétition de Kawasaki.

Melandri effectuera sa première saison avec la Kawasaki Ninja ZX-RR à Valence en octobre, lors des essais organisés au lendemain de la dernière course de la saison 2008.

Tags:
MotoGP, 2008, Marco Melandri, Kawasaki Racing Team

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