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Grand Prix A-Style du Japon : La chronique du GP

Grand Prix A-Style du Japon : La chronique du GP

Revivez en vidéo l'édition 2008 de l'épreuve du Twin Ring Motegi.

Le Grand Prix A-Style du Japon du week-end dernier offrait à Valentino Rossi une première opportunité de remporter le Championnat du Monde 2008. Inversement de situation par rapport à 2007, puisque Valentino Rossi arrivait cette fois au Japon avec le titre à sa portée.

Alors que Rossi ne s'était jamais imposé au Twin Ring Motegi depuis le début de l'ère 4-temps, il avait déclaré ne pas être sous pression avant de tenter de s'emparer de son sixième titre de Champion du Monde MotoGP. L'italien était même bien occupé avant l'épreuve décisive qui l'attendait, et a participé à un événement organisé par Bridgestone lors duquel il a rencontré fans et journalistes aux côtés d'autres pilotes MotoGP du manufacturier japonais.

Jorge Lorenzo et James Toseland ont quant à eux visité les locaux de Yamaha avant le Grand Prix A-Style du Japon, tandis que Shinya Nakano, Yuki Takahashi et Tadayuki Okada ont participé à une épreuve de minibike organisée par Honda au Motegi.

Pilotant sur la piste japonaise avec Honda pour la dernière fois, Nicky Hayden a dominé la première séance d'essais sur les terres du constructeur japonais. Son meilleur temps a cependant été battu par Casey Stoner, son futur co-équipier chez Ducati, lors de la seconde séance, l'australien ayant réaffirmé son intention d'empêcher Rossi de remporter le Championnat du Monde MotoGP sur le circuit où il avait lui-même été sacré en 2007.

L'arrivée d'Andrea Dovizioso dans le team Repsol Honda pour la saison prochaine a été annoncée vendredi, l'italien prenant donc la place de Hayden pour faire équipe avec Dani Pedrosa en 2009, tandis que Yuki Takahashi a confirmé son passage en MotoGP pour intégrer le team MotoGP Scot Racing.

Un ancien pilote du team Repsol Honda s'est fait remarqué en entrant en piste durant le week-end, l'ex-Champion du Monde 500cc, Alex Criville, ayant effectué un tour de démonstration aux commandes de la mythique NSR500 devant les fans japonais. L'espagnol était heureux de retrouver sa machine, qui a une place si spéciale dans l'histoire de Honda.

Suite à une impressionnante performance de Stoner lors de la troisième séance d'essais, les pilotes ont dû se préparer pour les qualifications au Twin Ring Motegi. Ayant eu des problèmes d'adhérence sur pneu course durant le week-end, Jorge Lorenzo a été le plus rapide sur gomme de qualification, et a décroché sa première pole position depuis celle d'Estoril. Gêné par un insecte qui s'était écrasé sur sa visière, Stoner a tout de même réussi à se qualifier sur une première ligne complétée par Hayden.

Les pneus étaient au centre des discussions samedi matin, la Commission Grand Prix ayant annoncé sa décision d'imposer un manufacturier de pneus unique en 2009. Carmelo Ezpeleta, le CEO de Dorna, a expliqué les différentes raisons à l'origine de ce choix.

Une autre importante annonce confirmait l'accord entre Dorna et le Twin Ring Motegi grâce auquel le circuit accueillerait le Championnat du Monde MotoGP jusqu'en 2013.

Une fois ces formalités accomplies, Rossi a lancé un avertissement à ses rivaux en signant le meilleur chrono du warmup MotoGP du Grand Prix A-Style du Japon. Le pilote du team Fiat Yamaha s'est ensuite imposé en course avec style, battant Stoner et Pedrosa pour remporter son sixième Championnat du Monde MotoGP.

Tags:
MotoGP, 2008, A-STYLE GRAND PRIX OF JAPAN

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