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Le MotoGP arrive à Phillip Island pour le Grand Prix d'Australie

Le MotoGP arrive à Phillip Island pour le Grand Prix d'Australie

Les pilotes de la catégorie reine se préparent à arpenter la piste australienne, pour l'une des épreuves les plus attendues de la saison 2008.

Une semaine après le sacre du Champion du Monde MotoGP 2008, la compétition se rend à Phillip Island pour le Grand Prix d'Australie du 5 octobre, sur un circuit qui a accueilli des courses historiques de la catégorie reine.

Valentino Rossi est devenu le Champion du Monde MotoGP 2008 lors de la dernière course au Motegi, au Japon, remportant alors son sixième titre dans la catégorie reine. Le pilote du team Fiat Yamaha arrivera donc à Phillip Island d'excellente humeur, et aura l'opportunité de prolonger sa série de cinq victoires consécutives débutée à Laguna Seca en juillet dernier. Actuellement à son meilleur niveau et fort d'un palmarès impressionnant en Australie -Rossi s'est imposé en Australie dans les trois catégories du Championnat du Monde, et notamment en 2004 lorsqu'il s'emparait du titre MotoGP- le pilote italien luttera pour la victoire le 5 octobre.

Alors qu'il célébrait son titre récemment décroché à domicile lors du Grand Prix d'Australie de l'an dernier, Casey Stoner arrive cette fois à Phillip Island en tant que Champion du Monde sortant. Le pilote du team Ducati s'était imposé devant son public l'an dernier et arborera ce week-end le numéro 1 sur ses terres pour la dernière fois avant au moins 2010.

Stoner devra aussi se battre pour conserver sa seconde place au général, puisqu'il ne devance Dani Pedrosa que de onze points suite à l'épreuve du Motegi. Pedrosa est monté sur le podium avec Bridgestone pour la première fois au Japon, et avait décroché la pole position en Australie en 2007.

A quarante points de Pedrosa, Jorge Lorenzo pourrait lui aussi lutter pour la deuxième place. Vainqueur des deux dernières épreuves 250cc en Australie, le pilote du team Fiat Yamaha pourrait relancer le `Loren-show´ dans sa quête du titre de Rookie of the Year. Son premier rival pour ce titre est Andrea Dovizioso, en cinquième position, qui compte trente points de retard sur Lorenzo.

Colin Edwards, du team Tech3 Yamaha, complète le top six de la catégorie reine, alors que Chris Vermeulen et Nicky Hayden, le Champion du Monde MotoGP 2006, ne sont qu'à trois points de lui. Des trois pilotes, seul Edwards n'est pas encore monté sur le podium à Phillip Island.

Shinya Nakano et James Toseland complètent quant à eux le top dix du classement général, Toseland ayant déjà piloté en Australie lorsqu'il courrait en superbike.

Phillip Island est le principal lieu du sport mécanique en Australie, ayant accueilli les premières courses automobiles sur routes nationales dès les années 1920. La première course moto a eu lieu en 1930, avant qu'une piste permanente ne soit construite en 1956. En mauvais état à la fin des années 1970, le circuit a bénéficié d'une rénovation d'un coût de 5 millions de dollars australiens en 1985. Le MotoGP y a fait son retour en 1989 et 1990, et le circuit a pris une place permanente dans le calendrier du Championnat du Monde depuis 1997. Le circuit de Phillip Island profite d'un cadre exceptionnel, avec de magnifiques vues sur l'océan, ainsi que d'une des pistes les plus rapides et fluides du calendrier, qui accueille certaines des courses MotoGP des plus spectaculaires.

Tags:
MotoGP, 2008, AUSTRALIAN GRAND PRIX

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