Nouveau sur motogp.com ?Inscrivez-vous ici

Achat de billets
Achat VidéoPass

Le nouveau Champion du Monde et les pilotes locaux abordent l'épreuve de Phillip Island

Le nouveau Champion du Monde et les pilotes locaux abordent l'épreuve de Phillip Island

Alors qu'il se rend ce week-end sur l'une de ses trois pistes préférées, Valentino Rossi devra faire face aux pilotes locaux qui feront tout leur possible pour mettre fin à la série de victoires de l'italien à Phillip Island.

Phillip Island est indéniablement l'une des pistes préférées des pilotes MotoGP, et Valentino Rossi, le nouveau Champion du Monde MotoGP, est le premier à affirmer son affinité avec la piste australienne, révélant que la piste fait partie de son `top trois´ lors de la conférence de presse précédant le Grand Prix d'Australie.

`Phillip Island est une excellente piste, je l'apprécie beaucoup et les autres pilotes aussi,´ a déclaré l'italien jeudi après-midi. `Pour moi, c'est très difficile de choisir entre celle-ci, le Mugello et celle de Barcelone. En tout cas, ces trois pistes sont les meilleures.´

Sur les particularités du tracé, Rossi a commenté, `C'est une piste étrange, avec la plus haute vitesse moyenne -près de 200km/h je crois- par tour, très rapide et très fluide. Les sensations sont différentes de celles qu'on a sur les autres pistes, parce qu'on reste sur l'angle à haute vitesse alors que la moto décolle, et on doit la contrôler à l'aide des jambes. C'est assez excitant.´

Rossi a un palmarès enviable à Phillip Island, et s'était imposé en Australie pour remporter le titre mondial en 2001 et 2004. Casey Stoner, son rival, pourrait aussi avoir un tel palmarès sur son circuit à domicile s'il n'avait pas connu plusieurs mésaventures.

J'ai obtenu de bons résultats ici : j'ai chuté alors que je menais en 125cc, ai été second ex-aequo avec Jorge Lorenzo (les deux pilotes avaient un temps de course identique) en 2004, puis j'ai de nouveau chuté en tête de la course 250cc. Nous avons toujours été compétitifs, mais nous ne sommes montés sur la première marche du podium qu'une fois,´ a expliqué le Champion du Monde MotoGP sortant et vainqueur de l'édition 2007 de l'épreuve australienne.

`Cette année nous aurons toutes nos chances, mais les dernières courses ont été difficiles. Nous ferons de notre mieux, comme toujours, et nous verrons comment ça se passe,´ a ajouté Stoner, qui a enlevé la coque protégeant sa blessure au scaphoïde afin de pouvoir bouger sa main plus librement.

Egalement heureux d'être à domicile ce week-end, Chris Vermeulen du team Rizla Suzuki était lui aussi présent à la conférence de presse, et a livré ses impressions avant de courir à domicile.

`Les australiens, nous passons la majeure partie de l'année loin de chez nous, en Europe, alors c'est toujours un plaisir de revenir à la maison. Marcher dans le paddock et écouter parler…`australien´, vous savez de quoi je parle,´  a plaisanté Vermeulen.

`Remporter mon premier podium ici en 2006 était un moment particulier pour moi, et j'adorerais faire de même ce week-end.´

Le dernier australien de la grille MotoGP, Anthony West, pourrait disputer sa dernière course à Phillip Island dans la catégorie reine, et est déterminé à profiter de la course de 2008.

`Presque tous les teams ont confirmé leurs pilotes pour l'année prochaine. J'espérais que Kawasaki me fasse part de mes possibilités un peu plus tôt, j'aurais pu chercher autre chose, mais quoi qu'il en soit je me battrai pour revenir,´ a affirmé le pilote local.

`Mais nous sommes heureux de revenir ici, particulièrement lorsque nous sommes en manque de résultats. Je vais faire de mon mieux et essayer de m'amuser.´

Tags:
MotoGP, 2008, AUSTRALIAN GRAND PRIX

Autres contenus qui peuvent vous intéresser ›