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Le team Kawasaki sur la piste du Vélodrome de Melbourne

Le team Kawasaki sur la piste du Vélodrome de Melbourne

Le team Kawasaki Racing est allé visiter le Vélodrome de Melbourne avant de se préparer pour le Grand Prix d'Australie.

Après le long voyage qui a suivi un Grand Prix A-Style du Japon un peu terne, le team MotoGP Kawasaki Racing a passé quelques jours à Melbourne avant de se rendre à Phillip Island.

Mercredi après-midi, John Hopkins, Anthony West et le directeur compétition de Kawasaki, Michael Bartholemy, sont allés au Derebin Velodrome de Melbourne pour faire quelques tours de piste en vélo aux côtés du quintuple Champion Olympique, Shane Kelly.

Le pistard australien a présenté un engin deux-roues aux pilotes Kawasaki bien différent de leur habituelle Ninja ZX-RR 800cc, puisqu'il s'agissait d'un vélo à une seule vitesse avec lequel ils allaient arpenter la piste incurvée.

Alors qu'ils entraient pour la première fois dans un vélodrome, Hopkins, West et Bartholemy ont rapidement pris leurs marques, bien qu'ils n'aient évidemment pas pu rivaliser avec Kelly, l'ancien Champion Olympique était d'ailleurs à la poursuite de Bartholemy dès la fin du premier tour de 250m, avec un demi-tour d'avance sur les deux stars MotoGP de Kawasaki.

`Je croyais que j'allais assez vite,´ a admis West, `puis j'ai regardé derrière moi dans le deuxième tour et je ne voyais pas Shane. Il m'avait déjà doublé par l'extérieur, alors que je l'attendais à l'intérieur. Son accélération sur la ligne de départ est incroyable, je crois qu'il nous a mis 100m avant même que nous soyons arrivés dans le premier virage !´

`Ils s'en sont bien sortis en fait,´ a déclaré Kelly. `Rouler pour la première fois dans un vélodrome est toujours une expérience décourageante. Ils s'y sont mis rapidement et tournaient bien dans les virages où on est penchés à 45 degrés, alors ils n'ont pas été mauvais. Leur condition physique semble excellente et c'est un élément crucial dans tous les sports.´

Déterminé à ne pas se faire prendre un tour ce week-end lors de son GP à domicile, West est évidemment très motivé pour l'épreuve de Phillip Island malgré une saison difficile.

Ayant terminé quinzième au Motegi dimanche dernier, West a commenté, `C'est génial d'être de retour en Australie, cela fait longtemps que je n'étais pas rentré et je suis impatient pour la course de ce week-end. Je connais bien la piste, j'ai effectué beaucoup de tours ici et je vise un bon résultat. L'année a été difficile alors je donnerai tout pour cette course.´

Pour Hopkins, l'épreuve australienne est un retour sur la piste où il s'était blessé à l'aine durant la pré-saison, début 2008, sa blessure ayant gâché son début d'année.

L'anglo-américain est néanmoins optimiste à l'approche de la seizième manche de la saison, et a mentionné, `Phillip Island est un lieu exceptionnel, avec une excellente ambiance et une piste géniale, alors je suis vraiment impatient d'y être. L'an dernier, je me suis fait une grosse blessure que nous devrons oublier, j'espère passer un bon week-end. Je ne pense pas trop à cette blessure, où que ce soit, il ne faut jamais penser aux blessures.´

Revenant sur sa dixième place au Japon, Hopkins a ajouté, `Le week-end dernier n'a pas été si mauvais. Etant donnés les problèmes auxquels nous avons dû faire face précédemment, le week-end a plutôt été positif. Nous espérons continuer sur cette voie, rester dans le top dix et nous rapprocher top cinq.´

Tags:
MotoGP, 2008, AUSTRALIAN GRAND PRIX, Anthony West, John Hopkins, Kawasaki Racing Team

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