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Grand Prix d'Australie : La chronique du GP

Grand Prix d'Australie : La chronique du GP

Revivez le Grand Prix d'Australie 2008 en vidéos.

Une semaine après le sacre de Valentino Rossi, Champion du Monde MotoGP 2008, le suspens était tout de même au rendez-vous pour le Grand Prix d'Australie. Trois pilotes de la catégorie reine étaient à domicile pour s'imposer devant leur public, et l'un d'entre-eux, Chris Vermeulen, a guidé motogp.com pour un tour de la piste de Phillip Island.

Le plus célèbre des trois locaux, Casey Stoner, le Champion du Monde MotoGP 2007, s'était arrêté à Melbourne avant de se rendre sur le circuit, afin de rencontrer les fans et de signer des autographes en compagnie de Vermeulen et de Jorge Lorenzo, avant de passer aux choses sérieuses.

Le nouveau Champion du Monde était de nouveau aux côtés de Stoner pour la conférence de presse du jeudi, lors de laquelle il est revenu sur sa saison et son impressionnant palmarès en Australie. Le pilote du team Fiat Yamaha a aussi commenté le règlement 2009 imposant un manufacturier de pneus unique en MotoGP, le Grand Prix d'Australie marquant la date limite de l'envoi des candidatures.

Dans le froid et l'humidité caractéristique de l'île, la compétition a comme d'habitude commencé par la première séance d'essais du vendredi matin. Alors que Stoner a été le plus rapide sur piste sèche, Nicky Hayden a réussi à imposer son rythme sur le mouillée lors de la seconde séance d'essais. Pas particulièrement à l'aise le matin sur le sec, le pilote américain avait décroché la pole à Phillip Island en 2005 et 2006.

Tandis que le Champion du Monde MotoGP sortant démontrait son talent sur la piste, Mick Doohan et Wayne Gardner, deux légendes australiennes du MotoGP, ont reçu une réplique du trophée MotoGP lors d'une cérémonie spéciale, où était aussi présent Stoner.

Lui-même ex-Champion du Monde, Hayden retrouva sa compétitivité sur le sec samedi matin. Pilote le plus rapide de la matinée, l'américain a ensuite lutté pour la pole position lors de la séance de qualifications. Stoner s'est finalement emparé de la pole grâce à un dernier tour phénoménal, dont il s'est lui-même montré surpris.

Absent de la première ligne de la grille de Phillip Island pour la première fois depuis 2002, Rossi ne s'est qualifié qu'en douzième position en raison d'une mauvaise chute en qualifications. Recevant des massages et un traitement pour calmer la douleur dans la nuit de samedi à dimanche, l'italien n'avait aucune intention de rater la course.

Doohan a davantage profité de la piste que Rossi le samedi en effectuant quelques tours de démonstration devant le public local. Dans le paddock, la Commission Grand Prix confirmait la réception de la proposition de Bridgestone pour être le fournisseur unique de pneus du MotoGP en 2009, alors que Michelin annonçait qu'il n'allait pas déposer de candidature.

En plus d'une excellente météo dimanche après-midi, le public a profité de l'une des plus belles courses de la saison, remportée par le héros local, Stoner, qui renouvelait sa victoire de 2007 à l'issue d'une course aisément menée. Auteur d'une performance pas moins impressionnante, Rossi, qui était parti de la quatrième ligne de la grille, a d'abord dû lutter contre James Toseland et Jorge Lorenzo pour la troisième place, avant de traquer Hayden et de doubler l'américain dans le dernier tour de la course, l'italien montant finalement sur la deuxième marche du podium. La chute de Dani Pedrosa a permis à Stoner de renforcer sa position en seconde place du classement du Championnat du Monde.

Alors que le classement général semblait sur le point de se figer, certains teams ont annoncé leurs pilotes pour la saison 2009. Alors que le retour de Toni Elias, pilote du Team Alice, dans le team San Carlo Honda Gresini avait été confirmé plus tôt dans la semaine, Michael Bartholemy a quant à lui révélé que le projet de Kawasaki d'engager une troisième moto avait finalement été approuvé.

Tags:
MotoGP, 2008, AUSTRALIAN GRAND PRIX

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