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Kallio et KTM se remercient mutuellement

Kallio et KTM se remercient mutuellement

Mika Kallio et ses managers chez Red Bull KTM se sont mutuellement remerciés avant la dernière course du pilote finlandais et du constructeur autrichien en 250cc.

Après une fructueuse collaboration longue de six ans, marquée par douze victoires et 33 podiums, Mika Kallio et son team vont se séparer après ce week-end de compétition à Valence.

Et bien que le jeune pilote finlandais s'apprête à rejoindre un autre constructeur en passant en MotoGP, il garde une excellente relation avec les membres du team KTM.

`Mika a été avec nous depuis le début de sa carrière en Grand Prix. Nous avons gravi les échelons et célébré nos premières victoires ensemble. Nous avons lutté pour le titre mondial en 125cc et en 250cc et cette époque a été très enthousiasmante,´ a déclaré Stefan Pierer, CEO de KTM. `Mika a un talent hors du commun et nous avions déjà affirmé que nous le soutiendrions de toutes les manières possibles, pas seulement avec nos motos mais aussi lorsqu'il aurait l'opportunité de passer à la catégorie MotoGP. Le temps est venu. Nous suivrons ses courses et nous lui souhaitons tous la meilleure des chances.´

Courir dans la plus prestigieuse des catégories de la course moto est le rêve de chaque pilote, mais Kallio n'a pas pris sa décision à la légère. `La catégorie MotoGP est le défi ultime, et j'ai pris la décision de le relever après en avoir parlé avec mon team et avec KTM, après avoir étudié toutes mes options. Nous avons remporté de nombreuses courses, avons été de sérieux prétendants au titre en 125cc et en 250cc et je ne pourrais pas prouver beaucoup plus de choses si je restais encore une année,´ a expliqué Kallio. `Je me souviendrai toujours des excellents moments que nous avons passés ensemble et de notre premier succès lorsque nous avions surpris tout le paddock et les fans dans les deux catégories.´

Kallio a rapidement connu le succès après avoir rejoint le team KTM 125 officiel pour la seconde moitié de la saison 2003 à Brno. Kallio, triple Champion 125cc de Finlande, avait piloté après une chute survenue durant les essais et s'était classé quatrième lors de sa toute première course pour le constructeur autrichien malgré une mauvaise blessure au doigt. Il avait célébré sa deuxième place et son premier podium avec KTM seulement quatre courses plus tard, en Malaisie.

Kallio a été l'homme à battre de la catégorie 125cc en 2005 et en 2006. Signant sept victoires et 21 podiums sur cette période, il a terminé le championnat en deuxième position les deux fois, et a largement contribué au titre constructeur de KTM en 125cc. `C'est dommage que nous n'ayons pas remporté le Championnat du Monde des pilotes, mais une seconde place reste un excellent résultat. Les courses au titre ont été très serrées, particulièrement en 2005. Je m'en souviens très bien, surtout de ma première victoire au Portugal lorsque je m'étais imposé dans la ligne droite avec seulement huit millièmes de seconde d'avance,´ a raconté le pilote finlandais.

De son passage à la catégorie 250cc effectué en 2007, il a déclaré, `Bien sûr, j'ai dû apprendre beaucoup de choses et nous n'avons pas été immédiatement compétitifs. Mais je savais à quoi m'attendre dès les premiers essais à Valencia à la fin de la saison 2006. Même si ma moto était plus puissante et avait une capacité deux fois supérieure à celle d'avant, elle se comportait vraiment comme une KTM alors j'avais l'impression de continuer à piloter ma moto !´

Harald Bartol, le team manager, a toujours affirmé qu'un bon pilote 125cc n'avait pas besoin de beaucoup de temps pour s'adapter aux 250cc. Kallio en a été la preuve. Cela ne lui a pris qu'une demi-saison, jusqu'au Grand Prix d'Allemagne où il remporté son premier podium, avant de triompher pour la première fois en 250cc au Japon, pour sa troisième victoire consécutive sur l'exigeante piste du Twin Ring Motegi. `Nous avons gagné là-bas en 2005 et en 2006 avec un machine 125cc, et lors de ma première année en 250cc,´ a poursuivi Kallio.

Kallio a remporté sa deuxième victoire en 250cc lors de l'épreuve finale de la saison dernière, à Valence, et a débuté l'année 2008 à plein régime. Montant sur le podium à quatre reprises et s'imposant deux fois lors des quatre premières courses, Kallio était en tête de la course au titre à la mi-saison. Le pilote finlandais a effectué une saison remarquable, pilotant une moto dont la conception a tout juste trois ans alors que ses rivaux courent sur des machines bénéficiant de vingt ans d'expérience dans la compétition.

`Ce qui nous a permis de réussir est la confiance mutuelle que nous nous accordons,´ a continué Kallio. `Mon team sait que je me donne à 100% en permanence, et je sais qu'ils en font autant. Je sais que je peux me fier à leurs décisions quand je pars sur la piste. Même si quelque chose ne fonctionne pas sur une piste, je sais que Harald va retourner dans son atelier et travailler jusqu'à ce qu'il trouve une solution au problème. Cette confiance est l'une des raisons pour lesquelles je suis resté avec KTM. Ma relation avec Harald et les autres membres du team est bien plus que que professionnelle. Nous sommes amis - et nous resterons amis dans l'avenir !´

Interview réalisée par KTM

Tags:
250cc, 2008, GRAN PREMIO PARTS EUROPE DE LA COMUNITAT VALENCIANA, Mika Kallio, Red Bull KTM 250

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