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Poncharal et Tech 3, parés pour affronter 2009 avec la nouvelle Yamaha YZR-M1

Poncharal et Tech 3, parés pour affronter 2009 avec la nouvelle Yamaha YZR-M1

Hervé Poncharal, le patron de Tech 3 Yamaha, est impatient de voir ses pilotes essayer la nouvelle YZR-M1 à Sepang début février.

Le français Hervé Poncharal aborde la saison 2009 avec motogp.com, expliquant les objectifs du team satellite Tech 3 Yamaha pour sa seconde année consécutive avec Colin Edwards et James Toseland.

Q. `Pouvez-vous nous dire quel est votre programme de pré-saison et si vous utiliserez la nouvelle YZR-M1 2009 lors des premiers essais à Sepang ?
R. `Notre team revient tout juste du Japon où nous avons eu ce qu'on appelle une `assembling schooling week´. Notre équipe a rejoint celle de Fiat Yamaha pour étudier l'assemblage de la nouvelle moto et nous avons tous été très impressionnés. La nouvelle moto ressemble à celle de 2008 mais aucune pièce n´est réellement identique. D'après ce que nous avons vu, tout semble aller pour le mieux et nous pensons que cela nous permettra d'être meilleurs qu'en 2008.´

`Nous avons donc la nouvelle M1 et nous venons d'assembler les quatre motos au Japon. Elles vont être expédiées en Malaisie et nous aurons le nouveau modèle pour nos premiers essais d'hiver du 5 au 7 février à Sepang.´

Q. `Quels sont vos objectifs pour la saison 2009 ?´
R. `Nous avons vraiment fait une bonne saison en 2008. Nous sommes quatrième au championnat et le meilleur team indépendant dans le classement. Nous sommes devant deux teams officiels, c'est quelque chose dont nous pouvons être fiers et je pense que notre objectif en 2009 devrait être de continuer ainsi. Ce ne sera pas facile parce que tout le monde travaille très dur et nous nous attendons à une forte concurrence de la part des autres teams indépendants.´

`Du point de vue des pilotes, notre objectif est d'en placer un dans le top cinq. Colin a presque réussi l'an dernier. Avec la règle du pneu unique et le fait que James connaisse désormais tous les circuits, ils devraient tous deux être plus compétitifs et plus proches des premiers. Nous avons eu une pole position et des podiums en 2008 et la pole position est vraiment difficile à obtenir, mais nous en aurons peut-être d'autres. Les qualifications seront plus ouvertes maintenant qu'il n'y a plus de pneu de qualification. Mais nous aimerions surtout voir Colin remonter sur le podium et le rêve serait de voir James décrocher son premier podium en MotoGP durant la saison 2009.´

Q. `Vous attendez-vous à obtenir de meilleurs résultats cette année ?´
R. `Nous cherchons toujours à faire mieux et à progresser. Mais avant de dire que nous allons progresser, ce qui peut paraître un peu prétentieux, je pense qu'il faut souligner le fait qu'actuellement, tout le monde, chaque constructeur et chaque team, travaille très dur pour être compétitif. Avant que nous nous retrouvions tous ensemble pour les premiers essais, tout le monde a passé l'hiver à travailler et il est assez difficile d'évaluer notre niveau.´

`Evidemment, j'aimerais faire mieux qu'en 2008. Je pense que Colin et James ont énormément travaillé sur leurs conditions physiques. En ce qui concerne Yamaha, étant donné ce que nous avons vu la semaine dernière au moment d'assembler les nouvelles motos, ils ont travaillé très dur et continuent à l'heure actuelle. Mais les autres font pareil, alors attendons avant de prédire quoi que ce soit.´

Q. `Pensez-vous que l'année 2009 soit déterminante pour Colin et James, étant donnés leurs âges respectifs, leurs contrats actuels et la compétitivité caractéristique du MotoGP ?´
R. `Rien n'est immuable, et ce particulièrement dans le sport et dans le MotoGP. James et Colin n'ont qu'un an de contrat. Colin devait quitter le MotoGP fin 2008, et il a obtenu une année de plus grâce à son excellente saison. Il fera peut-être mieux en 2009 et sera peut-être encore avec nous en 2010. C'est ce que j'espère. James a découvert le MotoGP et a surmonté de nombreux problèmes, apprendre de nouveaux circuits, s'habituer à une nouvelle machine et à un nouveau format de course. Si on repense à tout ça, il s'est vraiment bien débrouillé. Mais ils auront tous les deux beaucoup de pression, comme tout le monde en MotoGP.´

`Nous voulons que Colin continue au même niveau et fasse éventuellement mieux. Nous attendons beaucoup de progrès de la part de James et je pense qu'il en est capable. Atteindre le sommet est difficile et ils sont tous les deux au plus haut-niveau de ce sport, et il est parfois difficile de rester à ce niveau. Ils connaissent les règles du jeu. Je pense que la saison de James va être fantastique. J'ai récemment parlé avec lui et il travaille beaucoup sur sa condition physique et est extrêmement motivé. Je ne vois pas pourquoi nous ne pourrions pas obtenir les résultats que nous visons, mais nous savons aussi qu'il y a beaucoup de jeunes pilotes qui veulent courir en MotoGP et nos pilotes le savent aussi. Ils comprennent que nous ayons besoin de podiums.´

Q. `Pensez-vous que les pilotes des teams satellites remportent des courses en 2009 ?´
R. `Je pense que tout le monde souhaite voir une compétition plus équilibrée et le nouveau règlement concernant les pneus va sûrement réduire les écarts. En 2008, nous avons vu que le facteur pneu était déterminant sur certaines courses et condamnait parfois certains pilotes. Nous allons tous avoir les mêmes pneus et en même quantité. Nous les avons essayés à Jerez en novembre dernier, et tous les pilotes, team managers et chefs-mécaniciens avec qui j'en ai parlé étaient satisfaits, même ceux qui s'étaient prononcés contre auparavant.´

`Je pense que cela nous permettra d'avoir plus de compétitivité et si vous observez tous les pilotes de la grille, ils sont tous très, très forts. Si nous (Tech 3 Yamaha) réussissons à occuper de meilleures positions que l'année dernière, lors de laquelle étions souvent en première ligne et avons décroché plusieurs podiums, alors pourquoi pas ? James et Colin ont un rêve, remporter une course, alors espérons qu'un team indépendant y arrive et que ce soit nous. C'est n'est pas complètement irréaliste, ce sera difficile parce que les teams officiels ont davantage de moyens et les meilleurs pilotes, mais c'est arrivé auparavant et avec un peu de chance, ça arrivera à nouveau en 2009.´

Tags:
MotoGP, 2008, Tech 3 Yamaha

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