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Benson: “Dovizioso est capable de finir dans le top trois”

Benson: “Dovizioso est capable de finir dans le top trois”

Le chef-mécanicien de Repsol Honda relève un nouveau défi avec la star italienne.

Ayant joué un rôle important dans les carrières de Champions du Monde MotoGP tels que Mick Doohan, Valentino Rossi, ou Nicky Hayden, Pete Benson sait parfaitement reconnaître un pilote talentueux. Séparé de Hayden -dont il était le chef mécanicien lors de sa victoire dans le Championnat du Monde 2006- depuis le départ de ce dernier pour le team Ducati Malboro, le néo-zélandais est cependant ravi de travailler avec le pilote qui remplace le champion américain chez Repsol Honda, et Benson a même affirmé qu’il voyait Andrea Dovizioso lutter pour le top trois en 2009.

“Evidemment, nous voulons tous gagner, mais si nous restons réalistes, il sera difficile difficile pour Andrea d’y arriver dès sa première année avec le team,” a déclaré Benson la semaine dernière à Sepang. “Mais je serais néanmoins déçu de ne pas être dans le top cinq, et ce serait génial qu’il accède au top trois; il a déjà prouvé qu’il en était capable.”

Triste de s’être séparé de Hayden à la fin de la saison dernière, Benson est néanmoins enthousiaste de travailler avec un pilote de la nouvelle génération de talents du MotoGP. Les essais de Sepang ont été une étape importante avant le début du Championnat du Monde, et le team a profité de cette visite en Malaisie pour continuer à préparer la RC212V.

“Avoir un nouveau pilote change beaucoup de choses; cela faisait longtemps que nous n’en avions pas eu. Mais c’est intéressant, et actuellement nous essayons simplement de bien nous comprendre et de trouver dans quelle direction avancer,” a ajouté le vétéran du paddock.

“La moto en elle-même n’a pas beaucoup changé au niveau du châssis, mais nous avons toujours des choses à essayer. Le moteur a progressé, mais nous nous concentrons surtout sur les pneus Bridgestone. Une fois que nous aurons réglé la moto pour les pneus, ce sera plus facile parce que nous aurons moins de variables cette année.”

Dovizioso était le seul pilote du team Repsol Honda présent sur la piste samedi, son co-équipier Dani Pedrosa étant reparti de Malaisie plus tôt afin de se reposer. Par le passé, les blessures de Pedrosa avait déjà confié la charge du développement des prototypes Honda 800cc à l’équipe de Benson.

Tags:
MotoGP, 2009, Andrea Dovizioso, Repsol Honda Team

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