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L’alliance Hayden-Ducati vue par la presse américaine

L’alliance Hayden-Ducati vue par la presse américaine

Les fans du Champion du Monde MotoGP 2006 Nicky Hayden sont impatients de voir la star américaine effectuer ses débuts en course avec Ducati au Qatar au mois d’avril, et les médias américains soulignent justement l’importance de cette nouvelle union entre le pilote et le constructeur italien.

Depuis l’introduction du règlement 800cc dans la catégorie reine au début de la saison 2007, les fans de Nicky Hayden ont pu être frustrés de voir leur héros en difficulté et ne terminer que huitième cette année là, alors qu’il avait été sacré Champion du Monde la saison précédente.

Le Kentucky Kid a cependant reçu une offre de Ducati à la fin de la saison dernière, et son départ du team Honda officiel pour celui du constructeur italien a redonné espoir à ses supporters ainsi qu’au clan Ducati nord-américain.

Hayden est l’une des personnalités les plus aimées du paddock MotoGP, de par son attitude et son caractère, et son nouveau co-équipier chez Ducati, Casey Stoner, est l’un de ses principaux admirateurs.

Chris Jonnum, rédacteur pour le magazine Road Racer X et auteur de la biographie des frères Hayden, `The Haydens: Nicky, Tommy, & Roger, From OWB to MotoGP´, commente, “Le nouveau contrat de Nicky est un événement pour Ducati North America et pour le clan Ducati. C’est un marché très important pour la marque italienne, qui a un statut particulier dans le coeur des fans de moto américains.”

“La compétition sur piste n’est pas aussi importante aux Etats-Unis qu’elle ne l’est en Europe, mais les vrais fans sont de véritables passionnés, et beaucoup d’entre-eux suivent Ducati et Nicky. Ils sont tous deux très populaires, et leur association devrait augmenter cette popularité de manière exponentielle, un peu comme lorsque deux stars du cinéma deviennent partenaires. L’association de Nicky et de Ducati a provoqué un enthousiasme sans précédent aux Etats-Unis.”

Jonnum souligne également le fait que Hayden n’est pas certain de connaître un `happy ending´ avec Ducati, et qu’il devra supporter beaucoup de pression. Le journaliste explique, “Ce serait plus facile si Nicky réussissait avec Ducati, et les fans américains sont impatients de voir ce dont il sera capable sur la Desmosedici. Ils savent très bien que Casey Stoner est le seul pilote à s’être imposé avec cette moto, et ils espèrent que Nicky sera une autre exception. Son style agressif et son passé de pilote de cross l’aideront peut-être dans ce challenge.”

Matthew Miles, rédacteur en chef du magazine Cycle World, ajoute, “Personnellement, je pense que Nicky n’est pas le pilote le plus talentueux du paddock MotoGP, mais personne ne peut remettre en question sa détermination. Les deux dernières saisons avec Honda ont été difficiles pour Hayden. Il a lutté en 2007 et de nouveau en 2008, sur la petite RC212V, mais lorsque Honda a finalement mis en service le moteur à distribution pneumatique, il a nettement progressé, il courrait souvent dans le groupe de tête et s’est classé dans le top cinq lors des cinq dernières courses de l’année.”

Miles poursuit, “Hayden devra utiliser toutes ses ressources pour réussir avec Ducati. Ce ne sera pas facile de rattraper son co-équipier Casey Stoner, même si l’australien a encore des problèmes avec son poignet, et Marco Melandri s’en est bien rendu compte la saison dernière. Il y aura d’autres obstacles, comme le fait que l’équipe parle principalement italien, un nouveau système électronique et les nouveaux pneus Bridgestone. Rien ne sera facile, surtout avec la nouvelle réglementation et les séances d’essais qui seront plus courtes.”

Sur l’aspect commercial de l’union de Hayden et de Ducati, Miles déclare, “S’il réussit à remporter un autre titre, Hayden fera décoller les ventes de Ducati aux Etats-Unis. Si son éternel sourire et sa popularité convainquent les clients potentiels de rendre visite aux revendeurs Ducati, alors il aura fait son travail sur et hors de la piste.”

La valeur commerciale de Hayden pour le constructeur italien a aussi été mise en avant par Henny Ray Abrams, de Cycle News, qui affirme, “Nicky a immédiatement embelli l’image de Ducati aux Etats-Unis, où ils n’ont pas eu de représentant depuis leur retrait du Superbike américain fin 2006. Ducati a mieux survécu à la crise économique aux Etats-Unis que les autres constructeurs. Malgré un mauvais quatrième trimestre, leurs ventes de 2008 égalent presque celles de 2007, qui était une année record.”

Tags:
MotoGP, 2009, Nicky Hayden, Ducati Marlboro Team

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