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Le MotoGP retourne à Losail pour le deuxième test de l’année

Le MotoGP retourne à Losail pour le deuxième test de l’année

Les pilotes du Championnat du Monde MotoGP 2009 s’apprêtent à retrouver la piste du Circuit International de Losail ce week-end pour effectuer les deuxièmes essais de l’année, avec trois séances en nocturne du 1er au 3 mars.

Le Champion du Monde Valentino Rossi remettra la Yamaha M1 2009 à l’épreuve ce week-end et testera les derniers pneus Bridgestone sur un circuit où il avait eu des difficultés l’an dernier lors du tout premier Grand Prix MotoGP en nocturne.

Rossi n’a manqué le podium qu’à deux reprises en 2008, et s’était qualifié en septième position avant de terminer cinquième au Qatar, et voudra donc gagner en compétitivité cette fois-ci. Le Champion du Monde en titre a bien débuté l’année en Malaisie et avait signé de bons chronos malgré des points du suture à la main et au pied.

Toujours proche de Rossi en 2008 et pilote le plus rapide lors des derniers essais à Sepang, Casey Stoner devra de nouveau évaluer sa condition physique et avait été gêné par son poignet gauche en Malaisie. La piste de Losail réussit particulièrement bien à l’australien, qui a remporté les deux dernières épreuves MotoGP là-bas.

Dani Pedrosa, qui avait quitté Sepang prématurément pour récupérer d’une blessure au genou gauche dont il s’était fait opérer en décembre, devra lui aussi retrouver la forme.

Son compatriote Jorge Lorenzo voudra quant à lui progresser par rapport aux résultats qu’il avait obtenus à Sepang. L’an dernier, Lorenzo avait décroché sa première pole MotoGP au Qatar ainsi qu’une brillante seconde place.

Andrea Dovizioso avait lui aussi effectué une bonne performance à Losail l’an dernier, terminant quatrième de sa première course dans la catégorie reine, et l’italien continuera de travailler sur la nouvelle Honda RC212V dès dimanche.

Impressionnant avec Ducati Malboro à la fin de l’année 2008 à Valence et à Jerez, Nicky Hayden, le co-équipier de Stoner, était loin des leaders en Malaisie et tentera de trouver son rythme sur la piste qatarie.

De son côté, Colin Edwards avait été très satisfait par les résultats obtenus lors des essais de Sepang et avait terminé la dernière journée en quatrième position sur la feuille de temps, à seulement 0.370s du temps de référence de Stoner. Edwards devançait de 2.5 secondes son co-équipier James Toseland, qui avait été victime d’une violente chute dès la première journée d’essais.

Le premier test de l’année a été particulièrement prolifique pour Loris Capirossi, qui avait signé le meilleur temps de la première journée, et Chris Vermeulen, et les deux pilotes du team Rizla Suzuki espèrent confirmer les progrès réalisés sur la GSV-R800 au Qatar.

Malgré l’absence du vétéran Sete Gibernau en raison d’une blessure à l’épaule, seront présents Mika Kallio et Niccolo Canepa avec le team Ducati satellite, Toni Elias (meilleur pilote Honda à Sepang) et Alex de Angelis du team San Carlo Honda Gresini, Randy de Puniet de LCR Honda et le rookie du Team Scot Racing, Yuki Takahashi.

Marco Melandri sera enfin de retour sur piste avec une Kawasaki pour la première fois depuis les essais de Valence et de Phillip Island de fin 2008. Bien que Kawasaki ait annoncé son retrait du Championnat du Monde MotoGP début janvier, le constructeur japonais fournira néanmoins du matériel à l’italien pour la saison 2009, et notamment la machine récemment testée par Olivier Jacque à Eastern Creek.

Le Championnat du Monde MotoGP 2009 débutera au Qatar avec le premier Grand Prix de l’année du 10 au 12 avril.

Tags:
MotoGP, 2009

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