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Le Qatar accueille de nouveau la première manche de la saison MotoGP

Le Qatar accueille de nouveau la première manche de la saison MotoGP

La saison 2009 commence ce week-end à l’occasion de la seconde épreuve nocturne du MotoGP au Qatar.

Cinq mois après la dernière épreuve du Championnat du Monde MotoGP 2008, la saison 2009 sera lancée le 12 avril au Grand Prix Commercialbank du Qatar. La première des dix-sept courses qui décideront du prochain champion de la catégorie reine aura lieu au Circuit International de Losail, et donnera le départ de la compétition pour la troisième année consécutive.

Seule épreuve en nocturne du calendrier MotoGP, le Grand Prix Commercialbank du Qatar est un événement majeur pour le pays et pour le Championnat du Monde. La première course nocturne avait eu lieu l’an dernier et avait été remportée par Casey Stoner, le pilote du team Ducati Malboro.

Valentino Rossi, le Champion du Monde en titre, a été victorieux sur toutes les pistes du calendrier 2009 mais ne s’est jamais imposé après le couché du soleil. Le pilote du team Fiat Yamaha avait remporté les épreuves de jour au Qatar en 2005 et 2006 tandis qu’il avait terminé cinquième l’an dernier, l’un de ses deux seuls résultats hors du top trois en 2008.

Stoner, le Champion du Monde 2007, a remporté sa première pole position et sa première victoire en MotoGP au Circuit International de Losail. L’australien vient tout juste de remporter le BMW M Award aux Essais Officiels de Jerez grâce à une performance exceptionnelle, et est donc en confiance avant le début de la saison. Les observateurs se soucieront de son endurance, puisqu’il n’a effectué aucun run long depuis son opération du scaphoïde gauche de novembre dernier.

Troisième du Championnat du Monde MotoGP 2008, Dani Pedrosa a manqué le dernier test de pré-saison en raison de ses blessures et n’a pas encore confirmé sa participation à l’épreuve du Qatar. L’espagnol du team Repsol Honda avait justement chuté à Losail lors de la pré-saison et avait dû subir deux opérations chirurgicales à sa jambe et à son bras.

Jorge Lorenzo sera quant à lui de retour sur les lieux de son exceptionnel début de carrière en MotoGP -où il avait remporté la pole position et avait terminé deuxième de la course. Le jeune espagnol pilotera sa Fiat Yamaha M1 équipée de pneus Bridgestone pour la première fois en course, à l’occasion du premier Grand Prix depuis l’entrée en vigueur de la règle du pneu unique.

Quatre autres pilotes officiels seront présents au Qatar, avec Nicky Hayden chez Ducati Malboro et Andrea Dovizioso qui a pris sa place chez Repsol Honda, ainsi que les deux stars de Rizla Suzuki, Loris Capirossi & Chris Vermeulen.

Vainqueur au Qatar en 2004, Sete Gibernau participera à sa première course MotoGP depuis le GP du Portugal de 2006, tandis Niccolo Canepa et Mika Kallio feront leurs débuts dans la catégorie reine avec Pramac Racing. La grille 800cc sera complétée par Colin Edwards & James Toseland du team Monster Yamaha Tech3, Alex de Angelis et Toni Eliàs de San Carlo Honda Gresini, et Marco Melandri du team Hayate Racing.

Les essais du Grand Prix Commercialbank du Qatar débutent vendredi soir, avec la première séance MotoGP de 45 minutes qui commencera à 22h30, heure locale.

Le Circuit International de Losail se situe en périphérie de Doha, la capitale du Qatar. Construit en à peine plus d’un an, la piste a coûté 58 millions de dollars américains et nécessité le travail de près d’un millier d’employés pour qu’elle soit prête pour la course d’inauguration du 2 octobre 2004. La tracé long de 5.4 kilomètres va dans le sens des aiguilles d’une montre et est bordé d’espaces verts afin que le vent n’amène pas le sable du désert voisin sur la piste. La ligne droite des stands est longue de plus d’un kilomètre, et le tracé propose un bon mélange de virages à hautes et moyennes vitesses.

Si vous ne pouvez pas vous rendre sur place en personne, un VidéoPass Hi-Res pour suivre la Grand Prix Commercialbank du Qatar est disponible pour 12.95€ sur motogp.com. Des VidéoPass Hi-Res et Standard pour la première épreuve ou pour l’intégralité de la saison 2009 du Championnat du Monde MotoGP sont également disponibles dans la section VidéoPass.

Tags:
MotoGP, 2009, COMMERCIALBANK GRAND PRIX OF QATAR

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