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La course au titre MotoGP continue au Mugello

La course au titre MotoGP continue au Mugello

Le célèbre circuit accueille le Grand Prix Alice d’Italie ce week-end.

Alors qu’il s’agit de l’un des rendez-vous les plus attendus du calendrier MotoGP, l’épreuve du Mugello accueille en plus cette semaine une bataille particulièrement serrée pour la suprématie dans le Championnat du Monde, puisque les trois premiers pilotes du classement se tiennent en un point avant la cinquième manche de la saison 2009.

En tête du classement général pour la seconde fois de la saison, Jorge Lorenzo a actuellement soixante-six points à son compte. Le pilote du team Fiat Yamaha s’est imposé au Japon et, plus récemment, en France, et est également monté sur le podium lors de la première manche de la saison au Qatar. Seule une chute à Jerez a terni l’excellent début de saison de l’espagnol, qui voudra faire oublier son abandon de 2008 au Mugello ce week-end avec un autre très bon résultat.

A un point de son co-équipier dans le classement, Valentino Rossi a un palmarès sans égal au Mugello. Le Champion du Monde en titre a remporté les sept dernières épreuves de la catégorie reine en Italie. Rossi s’est imposé dans des conditions variées et sur différentes machines au Mugello, mais la victoire n’est jamais acquise d’avance dans une compétition aussi disputée que le MotoGP. Le sextuple Champion du Monde est à la poursuite d’une quatre-vingts-dix-neuvième victoire, mais voudra surtout remonter au sommet de la hiérarchie devant ses fans. Rossi avait terminé bon dernier au Mans lors de la quatrième manche de la saison 2009, et ne manquera donc pas de motivation ce week-end.

Adopté par une partie du public italien depuis son titre de Champion du Monde avec Ducati, Casey Stoner est actuellement à égalité de points avec Rossi. Comme son rival, l’australien n’est pas monté sur le podium en France, et une victoire au Mugello lui permettrait de prendre l’ascendant psychologique ainsi que de ravir les nombreux fans du constructeur italien présents au circuit. Stoner s’était qualifié en pole et avait terminé deuxième lors des deux dernières courses au Mugello.

En difficulté en début de saison à cause de ses blessures, Dani Pedrosa du team Repsol Honda rattrape rapidement le groupe de tête. L’espagnol a battu son co-équipier Andrea Dovizioso dans le dernier tour au Mans pour décrocher un troisième podium consécutif, et est l’un des seuls pilotes à avoir posé des problèmes à Rossi au Mugello. Il est actuellement à neuf points de Lorenzo dans le classement.

Cinquième, Marco Melandri est en quelques sortes la surprise de la saison 2009. L’italien pilote une Kawasaki Ninja ZX-RR dont le développement a été arrêté, et a offert un premier podium au team Hayate Racing au Mans. Malgré ses difficultés matérielles, le talent de l’italien n’a jamais été mis en doute, et l’ex-vice-Champion du Monde MotoGP sera plus motivé que jamais pour son Grand Prix national. Il est a égalité de points avec son compatriote Dovizioso dans le classement.

Le Grand Prix Alice d’Italie sera aussi la course à domicile de Loris Capirossi du team Rizla Suzuki et du rookie Niccolò Canepa du team Pramac Racing, deux pilotes connaissant très bien le Mugello. Vétéran de la catégorie reine, Capirossi a effectué dix-huit courses sur ce circuit au cours de sa carrière dans le Championnat du Monde -et avait remporté la victoire en 2000- tandis que Canepa venait souvent au Mugello l’an dernier en tant que pilote d’essai officiel de Ducati.

Seuls dix-sept pilotes seront présents sur la piste vendredi après-midi pour la première séance d’essais du Grand Prix Alice d’Italie, puisque Sete Gibernau a déclaré forfait après s’être fracturé la clavicule au Mans.

La course aura lieu dimanche 31 mai, les essais et les qualifications étant organisés les deux journées précédentes.

Tags:
MotoGP, 2009, GRAN PREMIO D'ITALIA ALICE

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