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Suzuki engage Hopkins en qualité de remplaçant

Suzuki engage Hopkins en qualité de remplaçant

L’Américain, qui avait couru sept saisons en MotoGP de 2002 à 2008, sera présent au Test du Qatar avec le team Rizla Suzuki et sera pilote de réserve pour éventuellement remplacer Álvaro Bautista en 2011.

Avec Álvaro Bautista comme seul pilote du team Rizla Suzuki en 2011, le team manager Paul Denning a dû préparer un plan de contingence pour avoir un remplaçant disponible tout au long de l’année au cas où l’Espagnol ne puisse pas participer à une ou plusieurs des dix-huit manches du Championnat du Monde MotoGP.

Rizla Suzuki a donc choisi John Hopkins pour remplir ce rôle, un pilote que Denning connait bien puisqu’il avait couru pour le constructeur japonais pendant cinq saisons de 2003 à 2007 et terminé quatrième du Championnat lors de sa dernière année chez Suzuki.

Hopkins, qui a été engagé par le team Crescent Suzuki dans le British Superbike cette année (un team dirigé par Denning), sera présent au Test du Qatar du 13 au 14 mars et pilotera la GSV-R afin de se préparer à un éventuel remplacement au cours de la saison 2011.

“John ne participera pas à l’intégralité du Test du Qatar, il roulera notamment pour nous aider à filmer plusieurs vidéos. Cela lui donnera l’opportunité de faire quelques tours et de découvrir la moto et il sera sur place au cas où nous aillons besoin de lui,” a expliqué Denning à motogp.com. “Nous ne savons pas si nous aurons besoin de lui ou non durant le Test.”

Denning a aussi souligné la nécessité d’avoir un pilote de réserve dès les essais de pré-saison, ajoutant : “Lorsqu’on n’a qu’un pilote il faut être prudent et avoir un plan de réserve au cas où ça se passe mal. Nous espérons bien évidemment que nous n’aurons pas besoin de lui parce que nous faisons tout notre possible pour réussir avec Álvaro et c’est notre priorité. Mais nous nous devons d’être présents sur toutes les courses, pour Suzuki, Rizla et tous nos autres partenaires.”

“John est disponible, il a de l’expérience, il est en forme et est parfaitement concentré, il convient donc très bien à cette mission.”

Concernant l’éventuelle présence d’une seconde Suzuki sur la grille MotoGP 2011 via une ou plusieurs wildcards, Denning a ajouté : “Nous n’avons rien prévu pour le moment. Nous y penserons peut-être plus tard mais pour l’instant ce n’est pas notre intention.”

Tags:
MotoGP, 2011, Rizla Suzuki MotoGP

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