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Casey Stoner, Champion du Monde MotoGP 2011

Casey Stoner, Champion du Monde MotoGP 2011

Le pilote du team Repsol Honda s'est offert un second titre mondial en s'imposant à domicile dimanche au Grand Prix Iveco d'Australie, le jour de son 26ème anniversaire.

Seul pilote Honda à remporter le titre MotoGP au cours de l'ère des 800cc – avant que la catégorie reine ne passe à 1000cc en 2012 – Casey Stoner s'empare un second titre mondial après avoir décroché le premier avec Ducati en 2007. En remportant le Championnat du Monde MotoGP 2011, l'Australien devient le cinquième pilote de l'histoire à remporter le titre de la catégorie reine avec deux constructeurs différents, après Giacomo Agostini, Valentino Rossi, Geoff Duke et Eddie Lawson.

Stoner arrive dans le Championnat du Monde à l'âge de quinze ans, avec une wildcard pour l'épreuve 125cc de Donington en 2001. Issu du même programme de formation que son futur coéquipier Dani Pedrosa, Stoner dévoile très vite un énorme potentiel, après que ses parents décident de s'installer en Europe dans l'unique but de lui permettre de courir au plus haut niveau.

Engagé à plein temps par Lucio Cecchinello en 250cc en 2002, Stoner descend ensuite en 125cc pour récolter quatre podiums et une victoire et se bat pour le titre l'année suivante, qu'il termine cinquième avec la toute première victoire de KTM en Grand Prix à son nom.

Le n°27 retrouve l'équipe de Cecchinello en 250cc en 2005 et remporte cinq victoires avec Aprilia face à Dani Pedrosa, avant que le team LCR ne lui permette de faire ses débuts dans la catégorie sur une Honda. Stoner démontre immédiatement son talent et décroche une pole position dès sa deuxième course, au Qatar, puis une seconde place en Turquie, mais déçoit aussi par ses nombreuses chutes, des erreurs dont il sait cependant tirer les leçons. L'Australien affiche un potentiel suffisamment intéressant pour recevoir une offre du team Ducati officiel pour la saison suivante mais ne se doute alors absolument pas qu'il est sur le point d'entrer dans les livres d'histoire.

Sa victoire au Qatar, sa première en MotoGP, dès le début de l'année est une surprise pour lui comme pour le constructeur italien mais est rapidement suivie par deux autres victoires en Turquie puis en Chine. Stoner se confirme rapidement comme prétendant au titre mondial et brille au Circuit de Catalunya pour battre Valentino Rossi dans l'un des plus grands duels de l'histoire du motocyclisme, avant de dominer toute la mi-saison en s'imposant en partant de la pole position trois fois de suite à Laguna Seca, Brno et Misano. Stoner s'empare du titre mondial à quatre manches de la fin du Championnat et conclut la saison 2007 avec un total de 10 victoires, 14 podiums et 5 pole positions.

Stoner est ensuite battu par Rossi en 2008, notamment lors d'un duel emblématique de leur rivalité à Laguna Seca, et termine la saison vice-Champion malgré ses six victoires et neuf pole positions.

2009 est une année beaucoup plus compliquée, avec une absence de trois courses causée par des problèmes de santé au milieu de la saison, et Stoner finit le Championnat en quatrième position, avant de passer à la troisième place en 2010 sur une Desmosedici de plus en plus difficile à dompter.

Stoner choisit de quitter Ducati pour rejoindre Repsol Honda en 2011 et cette décision lui permet de retrouver le niveau avec lequel il avait décroché son premier titre quatre ans plus tôt. Sa pole position et sa victoire au Qatar lors de la manche d'ouverture le confirment immédiatement, et en s'imposant à Phillip Island à deux manches de la fin du Championnat, l'Australien reconquiert le titre mondial avec un impressionnant total de neuf victoires, en n'ayant manqué le podium qu'une fois en seize courses, à Jerez, où son abandon est provoqué par un autre pilote.

Vainqueur en Australie pour la cinquième année consécutive, Stoner s'offre son second titre mondial le jour de son 26ème anniversaire, avec une 32ème victoire en MotoGP et après avoir signé sa onzième pole position de la saison - le nouveau record du nombre de pole positions atteint par un pilote au cours d'une saison MotoGP depuis l'introduction des 4-temps.

Quelques statistiques sur la carrière de Casey Stoner :

- Casey Stoner est le premier pilote Honda à remporter un titre MotoGP depuis l'introduction des 800cc.

- Champion du Monde MotoGP en 2007 et en 2011, Stoner est le premier pilote à reconquérir le titre de la catégorie reine avec trois ans d'écart.

- Stoner a remporté onze pole positions en 2011, il s'agit du record pour l'ère MotoGP 4-temps, qu'il pourrait encore améliorer en Malaisie et à Valence.

- Il devient le cinquième pilote de l'histoire à remporter le titre de la catégorie reine avec deux constructeurs différents, après Giacomo Agostini, Valentino Rossi, Geoff Duke et Eddie Lawson.

- Casey Stoner s'est imposé 32 fois en MotoGP et occupe la cinquième position dans le classement des plus grands vainqueurs de la catégorie reine, derrière Valentino Rossi, Giacomo Agostini, Mick Doohan et Mike Hailwood.

Tags:
MotoGP, 2011, IVECO AUSTRALIAN GRAND PRIX, Casey Stoner, Repsol Honda Team

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