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Elías quitte le team LCR Honda sur un dernier top 10

Toni Elías a conclu sa collaboration avec le team LCR Honda en prenant la dixième place du Grand Prix Generali de Valence.

Le dernier Grand Prix de cette saison 2011 disputé aujourd'hui sur le tracé Ricardo Tormo était chargé d'émotions pour les pilotes, pour les équipes mais également pour tous les fans de MotoGP. L'Espagnol Nico Terol a ainsi décroché le titre de Champion du Monde dans la catégorie 125cc alors que l'Allemand Stefan Bradl a finalement été sacré dans la classe Moto2. Mais avant cela, en milieu de matinée, les pilotes des trois catégories avaient rendu un vibrant hommage au regretté Marco Simoncelli: ils se sont en effet élancés tous ensemble depuis la voie des stands pour couvrir un tour de la piste ibérique emmené par l'ancien Champion du Monde Kevin Schwantz qui était au guidon de la Honda RC212V n°58. Cette 18ème épreuve de l'année était également la dernière de l'Italien Loris Capirossi qui met un terme à une carrière longue de 22 ans avec une honorable neuvième place.

 

Après avoir pris le départ de sa dernière course sur la Honda de l'équipe LCR depuis la 13ème place sur la grille, Toni Elias, le pilote du team LCR Honda a franchi la ligne d'arrivée en dizième position. L’Australien Casey Stoner s'est pour sa part imposé devant l'Américain Ben Spies et l’Italien Andrea Dovizioso lors de l'ultime GP de l’ère 800cc.

Toni Elias
"Ça a tout d'abord été particulier et difficile de rouler sans Marco aujourd'hui, mais nous ne l'oublierons jamais. J’ai de nouveau pris un départ incroyable depuis ma 13ème place sur la grille qui m'aurait permis de sortir du premier virage en 5ème position, mais Nicky était sur ma trajectoire avant d'être malheureusement impliqué dans l'accrochage collectif de la première courbe. Depuis l’entame jusqu'en milieu de course, nous avions un rythme relativement satisfaisant à seulement 1.5s de Casey qui menait largement le GP, mais lorsque les gouttes de pluie se sont intensifiées, j'ai redoublé de vigilance. Je perdais en effet beaucoup d'adhérence avec l’arrière de la moto en entrée de virages et mes temps au tour se sont dégradés, mais je réussis tout de même à franchir la ligne d'arrivée en 10ème position. Je dois avouer en définitive que cette saison a été très délicate pour moi mais également très riche en enseignements: j'espère maintenant pouvoir repartir vers un nouveau challenge plus fructueux et c'est également ce que je souhaite sincèrement à Lucio et tout l'ensemble de l'équipe LCR.”

 

Lucio Cecchinello - Team manager
“Cette saison aura tout d'abord été marquée par la perte tragique de Marco qui restera à jamais dans nos cœurs et nos esprits pour son talent exceptionnel et sa personnalité hors du commun. Cette année aura ensuite été beaucoup plus compliquée que ce que nous aurions pu penser mais nous avons énormément appris et grandi dans la difficulté, et nous continuerons à l'avenir à maintenir nos efforts à 100% comme toujours. Je dois maintenant remercier Toni qui a fait preuve de combativité et de ténacité tout au long de la saison pour trouver des solutions. Je lui souhaite bien sûr le meilleur pour la suite de sa carrière car c'est un pilote coriace, un gars avec un cœur énorme, un sourire contagieux et des qualités humaines rarissimes.”

Communiqué de presse LCR Honda

Tags:
MotoGP, 2011, Toni Elias, LCR Honda MotoGP

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