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Lin Jarvis : "Nous avons deux pilotes capables de lutter pour le titre"

Lin Jarvis : "Nous avons deux pilotes capables de lutter pour le titre"

Après deux premiers tests réussis à Sepang, le directeur de Yamaha Factory Racing a rencontré motogp.com pour discuter de la saison 2012 et de ses attentes pour ses pilotes et la nouvelle YZR-M1.

Quel est l'état d'esprit de Yamaha après les deux premiers tests de Sepang ?
"Nous sommes assez optimistes et très enthousiastes parce que nous sommes bien là, même si nous ne sommes pas premiers. Les quatre pilotes Yamaha ont donné de bonnes performances, ils ont été réguliers et rapides pour les deux premiers tests et je pense donc que nous sommes bien partis. L'important est que nous soyons compétitifs et proches des Honda."

A quelle distance vous situez-vous des Honda ?
"Nous avons réduit l'écart par rapport à l'an dernier. Cette année tout le monde travaille sur de nouvelles machines et le changement de règlementation a annulé l'avantage qu'avait Honda puisque nous avons tous plus ou moins dû repartir de zéro. Ce que nous devons améliorer ? Je crois que nous devons gagner un dixième à peu près partout, que ce soit au freinage, à l'accélération ou sur l'adhérence. Nous devons simplement affiner notre package. Il n'y a pas de domaine dans lequel nous soyons en retard, nous avons juste besoin de progresser un peu partout pour être à leur niveau. La simulation de course que nous avons faite à Sepang était très bonne et nous sommes donc optimistes."

Jorge et Ben seront-ils capables de battre Stoner cette année ?
"Oui, sans doute. Jorge et Casey ont clairement été les meilleurs pilotes ces deux dernières années et je pense que ce sera pareil cette saison. La différence entre les deux est infime, ça dépend entièrement de la piste et des circonstances. Casey a fait une saison incroyable l'an dernier, il n'a fait aucune erreur mais Jorge avait fait aussi bien l'année d'avant. Je pense que nous assisterons à un duel entre Jorge et Casey dès le début de la saison. Ben fera sa troisième année avec Yamaha, ça a été compliqué pour lui l'an dernier mais il a montré de quoi il était capable. Ils étaient tous les deux chez nous, dans notre bureau de Monza, ces deux derniers jours et ils sont en grande forme, prêts à repartir."

Vous vous attendez à lutter pour le titre avec Jorge, qu'attendez-vous de Ben ?
"Il veut aussi se battre pour le titre et ce sera aussi notre objectif avec lui. Nous avons deux pilotes capables de lutter pour le titre. La différence est que Jorge l'a fait ces trois dernières saisons, en finissant deuxième, premier et puis deuxième l'an dernier. Ben est passé à la cinquième place l'an dernier et il a le potentiel pour s'imposer. Il n'y a pas de raison pour qu'il n'y arrive pas. J'espère le voir dans le Top 3 à la fin de l'année, je pense qu'il en est capable."

Dans quels domaines la nouvelle YZR-M1 a-t-elle le plus progressé ?
"Je ne peux pas dire que nous ayons progressé parce que c'est un nouveau moteur et une nouvelle cylindrée. Je peux par contre dire que nous avons gardé les points positifs pour lesquels nous sommes connus, en particulier le châssis. Je crois que c'est une moto très équilibrée, le châssis est très bon. Par le passé nous avons peut-être manqué d'un peu de puissance au niveau du moteur mais avec la 1000cc, nous avons plus de puissance que nécessaire et il s'agit donc de tirer le meilleur du moteur, de contrôler sa puissance et d'utiliser au mieux notre châssis."

Cal Crutchlow et Andrea Dovizioso ont aussi été très prometteurs durant les essais en Malaisie…
"Cal est maintenant plus expérimenté et je pense qu'il saura mettre tout ça à profit cette année. La moto est compétitive et je pense que Cal fera mieux que l'an dernier. L'important pour lui sera la régularité. Il est très rapide et il aura juste besoin de l'être sur tous les circuits."

"C'est peut-être le contraire d'Andrea, dont la régularité est le point fort. Il doit encore s'adapter au style de la Yamaha après avoir quitté Honda mais il nous a beaucoup impressionnés durant le deuxième test. Il n'est pas encore à 100% mais en finissant le test à la troisième place, il a montré qu'il était capable de s'adapter très vite et je pense que notre moto, qui est généralement plus rapide en courbes que la Honda, lui ira très bien. Je pense qu'il fera une excellente saison et que Cal fera beaucoup mieux que l'an dernier. Tech3 est à mon avis en très grande forme pour un team satellite."

Ben était monté sur le podium avec Tech3. Est-ce que vous attendez autant d'Andrea et de Cal ?
"Absolument ! Je pense que la moto a le potentiel pour être sur le podium. Ça ne fait aucun doute. Cela dépendra des courses et de beaucoup de choses. Il ne faut pas sous-estimer Casey, Jorge, Ben et Dani qui sont tous les quatre très rapides. Ce ne sera pas facile de les battre mais Andrea a déjà prouvé qu'il pouvait le faire, il a fini troisième du championnat alors pourquoi pas ? Il y aura certainement des podiums à prendre et dans le cas d'Andrea, peut-être même des victoires."

Tous les pilotes des teams officiels arrivent en fin de contrat. Quelles sont les intentions de Yamaha pour l'an prochain ?
"On m'a posé cette question hier et j'ai répondu que nous pensions surtout aux deux pilotes que nous avons actuellement. Je pense que Ben et Jorge sont la combinaison parfaite pour nous. Ils sont tous les deux extrêmement talentueux et très rapides. Pour viser le titre, je pense qu'il faut avoir Jorge ou Casey dans le team. Nous avons déjà Jorge et notre priorité est de le garder. J'espère que Ben fera une grande saison et que nous pourrons continuer à avancer avec lui. Ma priorité est d'obtenir d'excellents résultats avec eux deux cette année et d'ensuite continuer avec eux."

Dovizioso pourrait-il rejoindre le team officiel selon ses résultats ?
"Tout à fait. Nous avons déjà des idées pour 2013 mais nous restons devant une feuille vierge et tout est possible. Si Andrea s'adapte bien à la moto et qu'il fait une saison sensationnelle, il sera automatiquement le troisième pilote que nous considèrerons. Nous devrons attendre de voir comment se déroule le début de la saison et qui commencera à s'avancer en premier."

Le dernier test de la pré-saison a lieu la semaine prochaine à Jerez. Y a-t-il des changements prévus ?
"Pas de grand changement. Nous allons affiner nos réglages, essayer plusieurs choses et réaliser deux ou trois changements de dernières minutes pour être prêts pour la première course. Nous n'avons fait que deux tests à Sepang jusqu'ici et ce sera intéressant de voir comment nous serons à Jerez. Honda avait des problèmes de chattering (vibrations) à Sepang et je suis sûr qu'ils sont impatients de voir s'ils les ont toujours à Jerez. Travailler sur des pistes différentes offre l'opportunité d'avoir des perspectives différentes sur les problèmes, les points forts et les points faibles que l'on a, mais de notre côté il n'y aura pas de grand changement."

Tags:
MotoGP, 2012, Yamaha Factory Racing

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