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Une conférence de presse pleine de surprises ouvre le week-end du Mans

Casey Stoner a profité de la conférence de presse précédant le Monster Energy Grand Prix de France pour annoncer qu'il quitterait le MotoGP™ à la fin de la saison 2012, tandis que Valentino Rossi a confirmé qu'il souhaitait rester pour au moins deux saisons de plus.

Après avoir démenti les rumeurs qui annonçaient son intention de quitter le MotoGP™ à la fin de l'année, Casey Stoner (Repsol Honda) a finalement fait part de sa décision de mettre un terme à sa carrière de pilote jeudi au Mans et a affirmé : "J'ai beaucoup réfléchi, nous en avons beaucoup parlé avec ma famille et ma femme, ça fait près de deux ans que j'y pense et après la saison 2012, je ne participerai pas au Championnat 2013. Je terminerai ma carrière en MotoGP à la fin de cette saison et ma vie sera ensuite faite d'autres choses."

"J'ai eu la chance de vivre ce sport, que j'adore, durant des années, ma famille et moi-même avons fait beaucoup de sacrifices et nous sommes arrivés à ce stade où ce sport a beaucoup changé, à tel point que je ne me fais plus autant plaisir qu'avant. Je n'ai plus la même passion et je pense que c'est le moment de partir."

"Il y a beaucoup de choses qui m'ont déçu, il y a évidemment beaucoup de choses que j'ai adorées dans ce sport mais l'équilibre est passé du mauvais côté. Et je vais donc me retirer. J'aimerais pouvoir dire que je vais continuer une autre année mais dans ce cas-là, ça ne s'arrêterait jamais. Nous avons donc décidé d'arrêter," a ajouté l'Australien.

Quant à la course de ce week-end, le Champion du Monde en titre et actuel leader du classement général espère résoudre les problèmes chattering qui le gênent depuis le début de la saison. "Nous avons un peu souffert du chattering, surtout sur les deux dernières courses, et c'est quelque chose dont nous voulons vraiment nous débarrasser. Nous devrons donc travailler dur."

Jorge Lorenzo (Yamaha Factory Racing), qui n'est qu'à un point de Stoner, était sous le choc suite à l'annonce de son rival et a commenté : "C'est une surprise pour moi comme pour tout le monde. Je ne m'y attendais pas. J'avais entendu les rumeurs et je savais que c'était possible mais je pensais qu'il continuerait l'an prochain. Maintenant qu'il nous l'a confirmé, je ne pense pas que ce soit une bonne nouvelle pour le MotoGP mais sa décision est de vivre avec sa famille et nous devons la respecter."

L'Espagnol espère reprendre la tête du classement général ce week-end, sur un circuit qui lui plaît beaucoup et où il s'était imposé en 2009 et 2010. "Le Mans est l'un de mes circuits préférés. Depuis ma qualification en première ligne en 2003, j'y ai toujours eu de bons résultats et je suis donc heureux d'être ici."

Cal Crutchlow (Monster Yamaha Tech3) sera quant à lui une fois de plus à la poursuite du Top 3 et a déclaré en plaisantant : "Suite à son annonce, peut-être que Casey peut ralentir un peu et me laisser une place dans le Top 3. Ces trois-là (Stoner, Lorenzo et Dani Pedrosa) ne font jamais d'erreur. Il faut peut-être changer ce qu'ils mangent le soir précédant la course…"

Bien que la tâche semble difficile, le Britannique est doublement motivé pour ce week-end puisqu'il s'agit de la course nationale de Tech3. "Je suis impatient de commencer, même si la météo pourrait nous poser quelques pièges. Nos performances n'ont pas été mauvaises cette année, même si c'était un peu décevant à Estoril. Nous avons eu un peu de mal avec le set-up et j'ai peut-être aussi eu des difficultés de mon côté. Mais j'espère que nous pourrons les surmonter ce week-end au Mans."

Les déclarations de Valentino Rossi étaient évidemment très attendues et l'Italien a confirmé son intention de continuer pour au moins deux saisons de plus après avoir commenté l'annonce de Stoner. "Oui, c'est une grosse surprise. Je pense que c'est une mauvaise nouvelle pour le MotoGP parce qu'à la fin de la saison, nous perdrons l'un des meilleurs pilotes et un grand rival. Mais c'est son choix. De mon côté, j'ai du mal à comprendre d'où viennent ces bruits qui annoncent ma retraite parce que je n'en parle jamais. Je veux courir en MotoGP pour au moins deux années de plus."

Le Mans a été le lieu du seul podium du 'Dottore' avec Ducati l'an dernier, ce qui le met en confiance pour ce week-end. "J'ai eu de mauvais résultats au Mans mais j'en garde aussi beaucoup de bons souvenirs. Notre week-end au Portugal ne s'est pas mal passé, nous allons essayer d'améliorer nos performances et de nous rapprocher des autres. L'an dernier, j'avais fait mon meilleur résultat avec Ducati ici et nous sommes donc optimistes."

Randy de Puniet (Power Electronics Aspar) participait également à cette conférence de presse et a affirmé : "C'est une course très importante pour moi, même si cette année je n'ai pas la moto pour être devant. Je vais cependant essayer d'être premier des CRT. Je pense que ce sera une piste difficile pour les CRT parce qu'il y a deux ou trois grosses accélérations, sur la deuxième ligne droite par exemple, mais on ne sait jamais ce qui peut arriver avec la météo. J'espère être à 100% après ma chute d'Estoril et pour l'instant je souffre encore beaucoup de mes côtes. J'espère vraiment finir premier des CRT ce week-end devant mon public."

Tags:
MotoGP, 2012

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