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Duel au sommet pour la 65ème édition du TT Assen

Seul rendez-vous du calendrier MotoGP™ déjà présent lors de la toute première édition du Championnat du Monde en 1949, le TT Assen sera cette semaine l’occasion pour Jorge Lorenzo de poursuivre son offensive sur Dani Pedrosa, leader avec sept points d’avance sur le Champion du Monde en titre.

Le tout premier Dutch TT comptant pour le Championnat du Monde avait eu lieu le samedi 9 juin 1949. Six pilotes disputaient l’épreuve 500cc et après une heure quarante-cinq minutes de course, l’Italien Nello Pagani s’était imposé avec Gilera, devant le Britannique Leslie Graham, sur AJS, qui allait devenir le tout premier Champion du Monde de l’histoire deux mois plus tard.

Pour l’édition 2013, une chose est sûre : le vainqueur ne sera pas celui de l’an dernier puisque Casey Stoner avait remporté l’Iveco TT Assen en 2012. Jorge Lorenzo (Yamaha Factory Racing) n’avait pas eu l’occasion de rivaliser avec l’Australien puisqu’il avait été percuté par Álvaro Bautista dès le premier tour. Ce dernier sera sur ses gardes ce week-end, après être parti à la faute dans le premier tour des deux dernières courses, au Mugello et à Montmeló.

Alors que les pilotes approchent de la mi-saison et du premier « doublé » de l’année, avec les courses de Sachsenring et de Laguna Seca qui auront respectivement lieu les 14 et 21 juillet, la tension monte au point d’être presque palpable dans le paddock.

Vainqueur des deux dernières courses, Lorenzo totalise actuellement 116 points alors qu’il en comptait 140 au même stade de la saison en 2010 et en 2012, les années de ses deux titres mondiaux. Le Majorquin a perdu du terrain en ne finissant qu’à la septième place au Mans mais aussi dans le dernier virage de Jerez, où il avait concédé la seconde place à un certain Marc Márquez…

Le Champion du Monde en titre a cependant l’avantage de poursuivre son principal adversaire plutôt que de défendre, une situation à laquelle Dani Pedrosa n’est pas habitué puisque le Catalan n’avait plus mené le Championnat du Monde MotoGP™ depuis mi-2008. Les deux pilotes avancent fréquemment que rien ne sera joué avant la dernière manche de la saison, à Valence, mais celui qui occupera le sommet du classement général pour la trêve estivale aura indéniablement l’avantage psychologique.

Et derrière les deux leaders ? Après être tombé alors qu’il était en deuxième position au Mugello, Marc Márquez se retrouve à trente points de son coéquipier, bien qu’il soit monté sur le podium à chacune des autres courses. Les fans du rookie de Cervera n’auront pas manqué de noter que son total de points actuel s’accorde à son numéro de course, tandis que Valentino Rossi n’a marqué que 40% des points à prendre depuis le début de la saison. La dernière course du Doctor à Assen avec Yamaha remonte à 2009. Rossi s’était alors qualifié en pole position pour ensuite s’imposer avec une confortable avance. 

Le Championnat du Monde MotoGP™ se rend cette semaine à Assen pour la 65ème année consécutive. A 34 reprises, le vainqueur de l’épreuve néerlandaise est ensuite devenu Champion du Monde. Si la valeur des statistiques reste discutable, la course de ce week-end sera quoi qu’il arrive à ne pas manquer. 

Tags:
MotoGP, 2013

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