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Poncharal : « Crutchlow est un pilote que je respecte et un homme que j'apprécie »

Hervé Poncharal s'est confié à motogp.com après que Cal Crutchlow ait décidé de quitter Monster Yamaha Tech3 à la fin de la saison 2013 pour rejoindre Ducati.

Dans cette interview vidéo exclusive de motogp.com, Hervé Poncharal, le team manager de Monster Yamaha Tech3, a d'abord abordé l'arrivée de Pol Espargaró, qui prendra la place de Cal Crutchlow.

« L'été a été marqué par le départ de Cal mais la bonne nouvelle c'est que Pol rejoindra notre team en 2014. Etant donné ce qu'il fait en Moto2, je suis sûr qu'il aura un succès immédiat. Je pense qu'il se battra pour le Top 5 ou 6 très tôt dans la saison. Je suis très enthousiaste parce que nous aurons Bradley Smith et Pol Espargaró, qui viennent tous les deux du Moto2, et qui se pousseront donc l'un et l'autre. »

Le Français a aussi souligné son excellente relation avec Crutchlow, en tant que pilote comme en tant qu'ami, et a ajouté qu'il avait conforté le Britannique dans sa décision : 

« Je l'ai déjà dit mais je vais le redire : Cal est un pilote très spécial pour moi. Nous avons eu beaucoup de pilotes. Nous faisons ce travail depuis près de trente alors vous pouvez imaginer le nombre de pilotes que nous avons eus ! Je pense que Cal restera dans nos mémoires comme l'un des plus grands. »

« J'ai une excellente relation avec lui, au circuit comme en dehors. C'est un pilote que je respecte et un homme que j'apprécie beaucoup. Je ne suis pas content de le perdre mais d'un autre côté il a pris ce que je pense être une décision très importante pour sa carrière. Il va être pilote factory, il va avoir un salaire décent et s'il arrive à réussir là où d'autres grands noms ont échoué, ce sera très excitant. Nous allons le suivre, il viendra toujours nous rendre visite entre les courses et qui sait, peut-être qu'il reviendra dans deux ou trois ans. »

« En tant que team manager de Tech3, j'ai essayé de lui faire la meilleure offre possible. En tant qu'amis, nous en avons discuté. C'était parfois difficile d'être le directeur de Tech3 tout en essayant de le conseiller. Comme tous les pilotes, Cal cherchait des conseils et c'était une décision importante pour lui. Je pense qu'il a pris une bonne décision. Je ne sais pas si c'est la bonne… mais je crois qu'il a fait le bon choix. Il va être pilote officiel, il relève un grand défi et il aura beaucoup de techniciens de haut niveau derrière lui. »

Arrivé chez Tech3 cette année, Bradley Smith est lui aussi déçu de voir son compatriote quitter l'équipe :

« Je suis très déçu de voir Cal partir, » a déclaré Smith. « C'est quelqu'un à avoir dans le garage, il crée une excellente ambiance. Pol est quelqu'un contre qui j'ai couru durant toute ma carrière, nos parcours ont quasiment été identiques. Ce sera bien d'avoir quelqu'un qui a le même âge et qui débutera, comme moi. Mais ce ne sera qu'un autre pilote, un autre pilote que j'essayerai de battre. »

Originaire de Coventry mais résidant de l'Île de Man, Crutchlow a jusqu'ici fait six apparitions sur le podium avec Tech3, avec notamment deux secondes places, aux GP de France et d'Allemagne, cette année. Il a aussi décroché cette saison sa première pole position en MotoGP™, au TT Assen.

Tags:
MotoGP, 2013, Cal Crutchlow, Monster Yamaha Tech 3

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