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SAATC : Toba s'impose à Zhuhai, Date conserve la tête du classement

Le pilote japonais Kaito Toba a remporté sa 2e victoire en Shell Advance Asia Talent Cup samedi en Chine au circuit de Zhuhai.

La journée au Circuit International de Zhuhai avait commencé avec une séance de qualifications de 25 minutes et sept Japonais aux sept premières positions.

Plus jeune pilote sur la grille, Ayumu Sasaki, âgé de 13 ans, avait pris la pole sur son dernier tour, devançant Toba et Kunimine de 0.013s et 0.145s. La séance s'était déroulée le matin, dans la chaleur, et sans autre incident que la chute du Thaïlandais Nakarin Atiratphuvapat.

12 000 fans étaient présents au circuit pour la course et le public a pu profiter du spectacle malgré une température ambiante de 39°C.

Le Malaisien Norrodin a créé la surprise en prenant la première position au départ alors qu'il était huitième sur la grille tandis que Toba, Date, Sasaki et Mizuno le suivaient. Toba n'a cependant pas tardé à prendre l'avantage et avait déjà deux secondes d'avance sur le reste du peloton à l'issue du deuxième tour.

Suite aux cinq premiers des quinze tours de la course, Sasaki s'est lancé à la poursuite du leader et tournait sept dixièmes de seconde en-dessous de son chrono de qualifications, emmenant avec lui Date. La bataille a duré jusqu'au dernier tour et Toba s'est finalement imposé sur Date d'un dixième de seconde tandis que Sasaki finissait troisième.

Toba a déclaré : « A Sentul, c'était une bataille du départ à l'arrivée et ça n'avait donc pas été si dur que ça pour moi. Mais ici ça a été plus dur parce que j'ai essayé de m'échapper mais que Ayumu était juste derrière moi. J'ai donc décidé d'arrêter d'essayer de m'échapper et de commencer à suivre Ayumu. Je suis content d'avoir fait le bon choix avec cette stratégie qui m'a permis de gagner. La bataille avec Date et Sasaki a été intéressante et j'ai appris des choses en me battant, j'utilisera ça demain pour essayer de m'imposer à nouveau. Mais je sais que je ne pourrai pas utiliser exactement la même stratégie pour la course de demain. »

Alberto Puig, le directeur de la Shell Advance Asia Talent Cup, a commenté : « Ça a été une belle course, les trois Japonais qui étaient sur le podium sont peut-être un cran au-dessus du reste et nous nous attendions à ce que la victoire se joue entre eux. La chaleur était intense mais les conditions étaient les mêmes pour tout le monde. C'est une Coupe, toutes les motos sont identiques, ils ont tous les mêmes pneus et ce sont les pilotes qui font la différence. »

La seconde course du week-end, la quatrième de la Shell Advance Asia Talent Cup, aura lieu dimanche à Zhuhai à 12h55, heure local (GMT +8).

Tags:
MotoGP, 2014

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