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Melandri revient en MotoGP™ avec Aprilia

Melandri revient en MotoGP™ avec Aprilia

Présent en piste lundi au Test de Valence, Marco Melandri sera de retour en MotoGP™ l’an prochain pour courir sur Aprilia chez Gresini Racing, aux côtés d’Álvaro Bautista.

Après avoir terminé sa saison 2014 dans le Championnat du Monde Superbike avec Aprilia Racing, Marco Melandri a signé aujourd’hui avec le constructeur italien pour faire son retour en MotoGP™ l'an prochain. 

Vainqueur du Championnat du Monde Superbike avec Sylvain Guintoli cette année, Aprilia a aussi remporté un titre Constructeur auquel Melandri a largement contribué, avec un total de 11 podiums dont 6 victoires. Aprilia se prépare maintenant à faire son retour en MotoGP™ avec un projet qui sera géré par Gresini Racing ces quatre prochaines années.

Né en 1982, Melandri avait commencé la compétition dès le plus jeune âge, en minimoto, et avait remporté le titre du Championnat d’Italie en 1992 et 1994. Champion d’Italie de la catégorie 125cc en 1997, Melandri allait prendre la troisième du Championnat du Monde 125cc l’année suivante puis le titre de vice-Champion du Monde 125cc en 1999. Melandri finit ensuite cinquième de la catégorie 250cc pour ses débuts sur Aprilia 250cc 2-temps en 2000, troisième en 2001 puis Champion du Monde en 2002, avec neuf victoires et deux autres apparitions sur le podium en seize courses.

Arrivé en MotoGP en 2003, Melandri prit le titre de vice-Champion en 2005. Son palmarès en Grand Prix, toutes catégories confondues, comprend 22 victoires et un total de 62 podiums. 

Au cours de son histoire, Aprilia a remporté 54 titres mondiaux, 38 en Grand Prix, 7 en World Superbike et 9 dans d’autres disciplines. La marque italienne s’est imposée en Grand Prix avec de nombreuses stars dont Max Biaggi, Loris Capirossi, Valentino Rossi, Marco Melandri, Marco Simoncelli, Casey Stoner et Jorge Lorenzo.

Romano Albesiano, Directeur de Aprilia Racing : « Marco Melandri est la dernière pièce du puzzle que nous devions résoudre pour préparer la participation d’Aprilia à la prochaine saison du MotoGP. Ces derniers jours ont été très excitants puisque nous sommes passés de la dernière manche du Superbike, à Losail, à cette nouvelle aventure en MotoGP. Nous sommes ravis d’annoncer la signature de Marco parce qu’il complète notre team à la veille d’un nouveau challenge. Nous arrivons en MotoGP un an plus tôt que prévu, avec l’enthousiasme que nous ont donné nos deux titres dans le Championnat du Monde Superbike. Nous avons décidé d’accélérer notre programme parce que nous souhaitons mettre à l’épreuve notre travail sur les circuits les plus exigeants et dans le championnat le plus compétitif au monde. Aprilia a remporté 54 titres mondiaux, des centaines de victoires à travers le monde et cela prouve que nous avons les capacités techniques et l’attitude nécessaire pour courir dans la compétition la plus prestigieuse. »

Marco Melandri : « On m’a proposé l’opportunité de développer un projet entièrement nouveau et c’est quelque chose que je n’ai pas encore fait dans ma carrière puisque j’ai toujours ‘hérité’ des motos que j’ai pilotées. Je suis pour cette raison curieux de relever ce défi. Je travaille avec une entreprise et un département compétition qui sont venus me chercher et avec lesquels je souhaite continuer à travailler. Aprilia Racing a déjà démontré sa capacité à produire d’excellentes motos et à les développer. Je vais faire de mon mieux. Notre objectif est assez ambitieux : développer une moto mais aussi un nouveau prototype avec lequel nous courrons en 2016. Ce sera une saison exigeante et nous aurons beaucoup de travail mais nous sommes prêts pour ce challenge. »

Tags:
MotoGP, 2015, VALENCIA MOTOGP™ OFFICIAL TEST, Aprilia Racing Team Gresini

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