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Márquez frappe le premier au Qatar

Márquez frappe le premier au Qatar

Le Champion en titre a mené les premiers essais libres à Losail, devant son coéquipier Dani Pedrosa et un surprenant Aleix Espargaró.

La saison 2015 du Championnat du Monde MotoGP™ a officiellement été lancée jeudi soir au Circuit International de Losail, où les essais libres commencent dès le jeudi en raison des exigences du déroulement en nocturne de l’épreuve. 

Venus au Qatar une première fois pour un test qui avait eu lieu du 14 au 16 mars et qui avait été écourté par la pluie, les teams ont profité des bonnes conditions de piste lors de cette première séance pour boucler les essais qu’ils n’avaient pas pu terminer et commencer à préparer la course de dimanche.

Comme en 2014, le Champion du Monde en titre a dominé la première séance d’essais de la catégorie reine, avec la même attitude qui lui avait permis de décrocher le titre mondial ces deux dernières années.

S’il encore prématuré pour tirer des conclusions, Márquez était bel et bien de retour au sommet de la feuille de temps. « Bien commencer le week-end est toujours important. Je me sentais bien et le feeling était similaire à celui que nous avions lors des tests de pré-saison mais il y avait peut-être un peu moins de grip. Nous espérons essayer certaines choses demain pour avancer sur la mise au point. Notre objectif est pour l’instant de préparer la course et ensuite nous verrons, » a déclaré le pilote du team Repsol Honda.

À moins d’un dixième de seconde de son coéquipier, Dani Pedrosa s’annonçait comme son principal adversaire. « Nous devons continuer à avancer au long du week-end et continuer à améliorer nos chronos, » a affirmé ce dernier.

Aleix Espargaró (Ecstar Suzuki) a lui aussi bien réussi son entrée en matière au Qatar et a créé la surprise en décrochant un troisième temps laissant entrevoir le potentiel de la GSX-RR : « La journée a été positive. Je me suis mis en confiance sur le pneu dur mais je suis aussi très content de mon tour rapide avec la gomme tendre puisque je finis parmi les plus rapides. »

Après avoir créé l’évènement en dominant le dernier test de la pré-saison à Losail, les pilotes du team Ducati se sont fait remarquer par leur discretion. Qu’ils aient utilisé le pneu tendre ou non, Andrea Dovizioso et Andrea Iannone n’ont pas été aussi impressionnants que l’on pouvait l’espérer et ont respectivement fini aux septième et dixième positions. « Nous avons roulé avec le pneu dur, » assurait Dovizioso en fin de soirée. 

Danilo Petrucci (Pramac Racing) et son coéquipier Yonny Hernández, les pilotes satellites de la marque italienne, ont par contre surpris en prenant les sixième et huitième positions, en roulant respectivement sur Desmosedici GP14.2 et GP14.3. 

À l’instar des pilotes officiels de Ducati, Jorge Lorenzo et Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP) étaient loin de leurs objectifs, à respectivement 0.404s et 0.881s de Márquez. « C’était difficile de gagner en confiance à cause du sable qu’il y avait sur la piste mais nous avons bien travaillé dès le début. Honnêtement, j’espère être beaucoup plus rapide demain, » a commenté Lorenzo.

De son côté, Rossi s’est rarement distingué lors d'essais libres au cours de sa carrière mais admettait : « Tout a été difficile. Nous avons essayé quelque chose de différent mais qui ne fonctionnait pas pour le pneu arrière. Nous n’avons malheureusement eu qu’une séance aujourd’hui et nous n’avons donc pas pu faire de changement en ce qui concerne les réglages. »

Au final, cette première journée aura servi aux pilotes à reprendre leurs marques sur une piste qui ne cesse de surprendre, d’une manière ou d’une autre. La bonne nouvelle se situe certainement au niveau des chronos puisque les dix premiers pilotes se tenaient en une seconde. Parmi eux, Cal Crutchlow (CWM LCR Honda) a signé le cinquième temps et était le premier pilote satellite, juste devant Petrucci, qui n’imaginait certainement pas commencer la saison en sixième position.

Côté français, Loris Baz (Athinà Forward Racing) et Mike Di Meglio (Avintia Blusens) se sont classés 20e et 23e.

Les deux séances d’essais libres de vendredi promettent d’apporter davantage de réponses et auront lieu à 18h et 20h55, heure locale.

Cliquez ici pour accéder aux résultats.

Tags:
MotoGP, 2015, COMMERCIAL BANK GRAND PRIX OF QATAR, FP1

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