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Smith et Espargaró s’imposent aux 8 Heures de Suzuka

Smith et Espargaró s’imposent aux 8 Heures de Suzuka

Le team officiel de Yamaha a remporté la prestigieuse épreuve d’endurance tandis que Casey Stoner a chuté dès son cinquième tour.

De retour aux 8 Heures de Suzuka avec un team officiel pour la première fois depuis 2002, Yamaha a remporté une importante victoire grâce aux excellentes prestations de Bradley Smith, Pol Espargaró et Katsuyuki Nakasuga, qui formaient une équipe inédite pour la première participation aux 8 Heures des deux jeunes pilotes MotoGP™. 

Espargaró avait offert la pole position à Yamaha en bouclant le tour du mythique circuit japonais en 2’06.000, un nouveau record, et Nakasuga avait confirmé l’excellence de la nouvelle YZF-R1F en se classant deuxième des qualifications, derrière son coéquipier. 

Après une épreuve de 8 heures et cinq interventions du Safety Car, le team Yamaha Factory a été confirmé vainqueur avec un total de 204 tours. La marque aux trois diapasons remportait ainsi l’épreuve pour la première fois de 1996 (Noriyuki Haga et Colin Edwards). Smith a eu l’honneur de réaliser le dernier relais avant de retrouver ses coéquipiers sur le podium.

Après un début de course mené par Alex Lowes (Yoshimura Suzuki), les pilotes qui avaient pris le départ n’ont pas tardé à passer par les stands pour un premier changement qui a été pour Casey Stoner (MuSASHi RT HARC-PRO Honda) l’occasion d’entrer en piste à la place de Takumi Takahashi. Le double Champion du Monde MotoGP™ n’a malheureusement pu faire que quelques tours avant que sa poignée d'accélération ne se bloque et ne provoque une chute à laquelle n’a pas survécu sa moto et à l’origine de la première intervention du Safety Car. L’Australien, qui n’avait fait que cinq tours, s’est fracturé l’omoplate droit et le tibia gauche.

À la reprise, Bradley Smith et l’Australien Josh Hook (F.C.C TSR Honda), qui faisait équipe avec Dominique Aegerter, se sont retrouvés dans un duel pour la première position qui a petit à petit tourné en faveur du clan Yamaha avant qu’une pénalité de trente secondes pour dépassement sous drapeau jaune ne permette à Aegerter de passer en tête. Le pilote Moto2™, qui courait en duo avec Hook contrairement aux trois pilotes Yamaha, a cependant vite été rattrapé par Smith et a fini à la deuxième place tandis que le Team Kagayama complétait le podium en finissant devant le SERT.

Bridgestone remportait sa sixième victoire consécutive aux 8 Heures de Suzuka avec des gommes prototypes spécialement préparées pour l’épreuve d’endurance. 

Le YART de l’ancien pilote MotoGP™ Broc Parkes a été parmi les premiers teams à abandonner, sur problème technique. Toni Elías a fini 14e avec TOMO Racing, sur Moriwaki, tandis que Azlan Shah a terminé 18e.

Tags:
MotoGP, 2015, Katsuyuki Nakasuga, Dominique Aegerter, Pol Espargaro, Kyle Smith, Bradley Smith, Technomag Racing Interwetten, Monster Yamaha Tech 3

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