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14 jours ago
By LCR Honda

Crutchlow : « J’ai battu des pilotes qui me devançaient »

Cal Crutchlow a dominé la journée de Test, disputée au lendemain d’un GP de Catalogne où il avait signé son meilleur résultat de l’année.

Cal Crutchlow (LCR Honda), dont le début de saison avait été entravé par trois chutes, débarquait en Catalogne avec la ferme envie de se refaire, bien que cette étape ne lui ait jamais porté chance ces dernières années. Contraint à l’abandon par trois fois, le Britannique avait réalisé d’excellents essais. Le pilote du team LCR Honda occupait d’ailleurs la septième place sur la grille. Après avoir raté son départ, Cal Crutchlow a été en mesure de revenir, doublant successivement Danilo Petrucci (Octo Pramac Yakhnich), Héctor Barberá (Avintia Racing) et Andrea Dovizioso (Ducati Team) pour s’emparer de la huitième place. L’accrochage entre Jorge Lorenzo (Movistar Yamaha MotoGP) et Andrea Iannone (Ducati Team) lui permet finalement de franchir le drapeau à damier en sixième position, soit son meilleur résultat cette année.

J'ai parfois été contraint d'élargir sur certaines zones de freinage, mais j'ai assuré l'essentiel en franchissant la ligne d'arrivée à une place acceptable Cal Crutchlow

Cal Crutchlow a ensuite repris la piste le lendemain pour une journée de Test, qui était consacré aussi bien à l’électronique, aux réglages du train avant et aux ailerons ‘over-the-top’ de Honda. Le Britannique a également testé les nouveaux pneus Michelin. Si la gomme avant ne l’a pas totalement convaincu, il en va différemment pour l’arrière. À l’aise, le pilote du team LCR Honda a couvert près de 73 tours, enregistrant au passage le meilleur temps de la journée en 1’43.963.                                                                                                

Crutchlow en tête du Test post-GP à Barcelone

Cal Crutchlow : « Ça n’a pas été facile de rester constant durant cette course, mais j’ai battu un bon nombre de pilotes que je n'avais pas été en mesure de devancer la dernière fois et au final je termine sixième. J’ai perdu du temps derrière Dovizioso. J'ai tenté plusieurs manœuvres, mais il arrivait à chaque fois à me repasser. Je ne parvenais pas à faire la différence. J'ai finalement pris le meilleur sur lui lorsque j'ai pu pleinement profiter de mon pneu arrière. J'ai ensuite effectué une course en solitaire, Dovizioso n'avait plus la possibilité de revenir sur moi et de mon côté je n'avais pas la capacité de refaire mon retard sur Pol Espargaró. J'ai parfois été contraint d'élargir sur certaines zones de freinage, mais j'ai assuré l'essentiel en franchissant la ligne d'arrivée à une place acceptable. Je ne peux par contre pas me satisfaire d’un tel l'écart de temps vis-à-vis du vainqueur, même si je dois tout de même avouer que je ne suis pas mécontent de l'issue de ce week-end. »

« Nous sommes très satisfaits d'avoir été les plus rapides aujourd’hui. C'est toujours bon signe d'être de retour au sommet de la hiérarchie, même s'il ne s'agit que d'un Test d'après course et que rien n'est réellement significatif. Nous allons à présent tirer profit de tous les aspects positifs de cette journée pour aborder l'épreuve des Pays-Bas avec optimisme. Ce lundi, nous avons essentiellement roulé en pneu dur. Des modifications de réglages étaient inclues au programme, comme notamment un assouplissement du train avant, qui nous a apporté satisfaction en décélération. Nous nous sommes également focalisés sur différents tests électroniques, qui nécessitent un temps précieux d'environ 20 à 30 minutes à chaque fois. Nous avons aussi essayé le nouveau pneumatique avant apporté par Michelin ce matin, lorsque les températures étaient encore fraîches. Il présentait des avantages dans certains domaines et des inconvénients dans d'autres, mais ce sont les informations dont ils avaient besoin. Nous avons ensuite testé deux nouvelles références à l'arrière, plutôt performantes comme vous pouvez le constater en terme de chronos. Nous avons également essayé les ailerons “over-the-top” pour Honda et je pense qu'ils peuvent apporter un petit plus en performance. » 

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