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3 jours ago
By motogp.com

À la mémoire de John Surtees

Une légende sur deux et quatre roues s'est éteinte aujourd'hui.

John Surtees est malheureusement décédé ce vendredi à l'âge de 83 ans. Il est le seul homme de l'histoire à avoir remporté à la fois le titre en catégorie reine des Grands Prix moto et en Championnat du Monde de Formule 1. Surtees était une légende de ces disciplines. 

Les performances sur deux roues du Britannique sont sans commune mesure. Il a commencé sa carrière en Championnat du Monde en 1956 avant d'être sacré à la fois en 350 et 500cc trois années de suite entre 1958 et 1960. Surtees a ensuite quitté le monde du motocyclisme pour entamer une carrière en Formule 1. Il remporta le titre en 1964 au volant d'une Ferrari. Ces exploits hors du commun sont encore inégalés aujourd'hui. 

Bercé par la compétition dès son plus jeune âge, Surtees a remporté sa première course aux côtés de son père en occupant alors la place de passager de son sidecar à l'âge de 14 ans. Trois ans plus tard, en 1951, Surtees créa la surprise devant des milliers de spectateurs en tenant tête à l'excellent Geoff Duke à l'ACU International Meeting de Thruxton. Duke s'en est sorti vainqueur, mais Surtees s'est forgé une notoriété. Il a fait sa première apparition en Championnat du Monde au guidon d'une Norton avant de rejoindre MV Agusta en 1956. 

Dès sa première saison au guidon de sa machine italienne, Surtees s'est emparé du titre 500cc. En 1957, Surtees n'a pas réussi à conserver sa couronne, mais l'année suivante, il s'est adjugé le titre à la fois en 350 et 500cc. Double Champion du Monde pour la première fois, la domination du pilote britannique a continué jusqu'en 1960. 

En cinq saisons seulement, Surtees a comptabilisé sept couronnes mondiales. Avant son départ pour la Formule 1, il comptait alors 38 victoires en Grand Prix. Il est également devenu le premier pilote à avoir remporté trois courses consécutives du TT sur l'Ile de Man en catégorie senior. 

Surtees est par la suite devenu ambassadeur de la Racing Steps Foundation qui a révélé de nombreux talents à l'image de John McPhee. Il a aussi créé la Fondation Henry Surtees en hommage à son fils disparu tragiquement après un accident de Formule 2 à Brands Hatch en 2009. 

Surtees s'est éteint à l'âge de 83 ans à l'hôpital St Georges de Londres. 

Dorna ainsi que l'ensemble de la communauté du MotoGP™ souhaitent exprimer leurs plus sincères condoléances à sa famille, amis et collègues. Nous saluons un véritable géant des sports mécaniques.