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9 jours ago
By Red Bull MotoGP Rookies Cup

Skinner ouvre le bal à Jerez

Rory Skinner remporte la première course de la Red Bull MotoGP™ Rookies Cup à Jerez devant Ai Ogura et Kazuki Masaki.

Rory Skinner et Ai Ogura étaient prêts à en découdre dans le dernier tour pour ravir cette première victoire de l’année en Red Bull MotoGP™ Rookies Cup. Mais au moment arrivé, alors que le Japonais menait d’une courte tête, le drapeau rouge fut sorti. Le classement final fut donc établi à partir des positions occupées au 15e passage et à cet instant précis, Rory Skinner était installé aux commandes. Le Britannique fut ainsi déclaré vainqueur devant Ai Ogura, rejoint sur le podium par un de ses compatriotes : Kazuki Masaki.

Ai Ogura, qui avait signé la pole position, se disait forcément frustré par cette fin de course : « Ce n’est vraiment pas de chance. J’étais derrière Rory, que je savais déterminé. Mais j’ai pu le passer dans l’avant-dernier tour et je comptais me mettre à l’abri afin qu’il ne puisse pas porter une attaque dans l’ultime virage. »

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Résumé : Red Bull MotoGP™ Rookies Cup, Course 1

Premier succès pour Skinner
Si le Japonais devait tout compte fait s’incliner face à son adversaire, ce dernier revenait pourtant de loin. Qualifié en neuvième position sur la grille, Rory Skinner cédait pas mal de terrain au premier virage, suite à un incident collectif. Mais pas question de lâcher prise, le Britannique allait remonter sans tarder dans la hiérarchie jusqu’à atteindre les leaders.

« J’avais un bon rythme et puis j’ai commis quelques petites erreurs qui ont permis à Ai de me rattraper. Au moment où il m’a doublé, j’étais un peu inquiet car je savais qu’il pouvait s’en aller dans le dernier tour. En Red Bull MotoGP™ Rookies Cup vous ne pouvez pas vraiment faire de plans, mais ça aurait été ok si j’avais dû affronter le dernier virage […] Même si la moto n’était pas parfaite, je pense que c’était trop risqué de s’aventurer dans d’éventuelles modifications. Quoi qu’il en soit, je pense que je pourrai gagner un petit quelque chose demain. »

Ogura et Masaki, déterminés à riposter
Ai Ogura et Kazuki Masaki ont eux aussi déjà quelques idées en vue de la course du dimanche. « Je n’ai pas pu concrétiser aujourd’hui, mais j’aurai une nouvelle chance demain, déclarait Ai Ogura, qui n’avait jamais fait aussi bien depuis Assen l’an dernier. La moto n’était pas parfaite, l’avant bougeait pas mal, mais je n’envisage pas de changer quelque chose pour la seconde course, au risque de faire pire. En conservant nos réglages, nous savons plus ou moins à quoi s’attendre et je pense pouvoir gérer. »

« J’ai beaucoup appris, » confiait de son côté Kazuki Masaki, victime d’un accrochage avec Walid Soppe à l’entame du dernier tour – chute qui allait justement engendrer l’interruption de course. Parvenu à repartir, le Japonais grimpait en définitive sur la troisième marche du podium. « Je pense pouvoir être plus rapide demain. J’ai vraiment pris plaisir durant cette course, même si la moto glissait un peu. Nous devrions changer un peu les réglages pour améliorer un peu, mais je n’en suis pas sur. » Ce dernier signait en tout cas d’excellents débuts en Red Bull MotoGP™ Rookies Cup.

Aleix Viu, qui avait triomphé lors de la course 1 en 2016 sur ce même tracé de Jerez, se classait quant à lui cinquième derrière le tchèque Filip Salac. « J’avais mon embrayage mal réglé, expliquait le jeune espagnol. Mais nous allons modifier ça pour demain afin de nous battre pour la victoire.

Tandis que Walid Soppe fut emmené à l’hôpital par précaution, les autres pilotes sont prêts à prendre le second départ. Deniz Öncü devra toutefois recevoir l’accord préalable des médecins lors d’une visite matinale.

La seconde course sera à suivre dimanche à partir de 15h30.

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Red Bull MotoGP™ Rookies Cup : Jerez - Course 1

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