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14 jours ago
By Red Bull KTM Factory Racing

De nouveaux points pour KTM au #SpanishGP

Bradley Smith s’est offert deux nouveaux points en Espagne, tandis que Pol Espargaró partait à la faute après un début de course canon.

Le team Red Bull KTM Factory Racing franchit une nouvelle étape au Grand Prix Red Bull d’Espagne. Classés à un peu plus d’une seconde de la pole position, Pol Espargaró et Bradley Smith brillèrent durant la course. Si l’Espagnol partit à la faute au sixième tour, il était néanmoins parvenu à se hisser dans la hiérarchie afin de se battre pour le 11e rang. Smith s’offrit quant à lui les points de la 14e place. 

La firme de Mattighofen étrennait un nouveau moteur durant ce rendez-vous espagnol, lequel permit aux deux pilotes de se sentir plus à l’aise. 

Bradley Smith :
« Ce week-end a été solide pour nous. Dès vendredi, nous avons réalisé de bons débuts aussi bien sur le sec que sur le mouillé. Nous avons pu confirmer le samedi en enregistrant un chrono, lequel nous a presque offert une place en Q2. Les qualifications ont été bonnes, mais la course a quant à elle été délicate ; nous n’avions jamais roulé face à de telles températures au sol avec le pneu avant dur, mais cela fait partie de notre apprentissage. Avec le recul, nous aurions changé quelques réglages, mais c’est ce que nous apprenons en tant qu’équipe dans ce projet... cependant, quelle progression après ces trois premières courses, et un nouveau pas en avant se profile pour le prochain rendez-vous au Mans. »

Pol Espargaró :
« J’ai été un peu trop optimiste ! J’avais de bonnes chances d’être dans le Top 10 aujourd’hui, mais vous devez essayer de voir si vous pouvez y parvenir ; nous avions tous les éléments en mains à Jerez après le travail que l’usine KTM avait accompli au sujet du moteur. J’ai cherché à les récompenser en leur offrant quelques points et une bonne place dont nous aurions pu être satisfaits, mais j’ai un peu trop insisté... c’est la course. KTM ambitionne d’être dans le Top 10, ce que je souhaite aussi, mais parfois, des erreurs surviennent. »

Présents au Test Officiel post-GP, Espargaró et Smith ont profité de cette journée pour comparer certains réglages développés avec l’ancien moteur. Tout comme le reste de la grille, ils ont également évalué le pneu avant proposé par Michelin dont la carcasse est plus rigide. 

Bradley Smith :
« Nous avons nettement progressé entre Austin et Jerez grâce à des mises à jour. Nous n’avons pas bouclé beaucoup de tours aujourd’hui, car nous préférions nous concentrer sur la qualité plutôt que la quantité. Nous avons mis l’accent sur certaines pièces ou les réglages de la géométrie. Nous voulions également confirmer certains settings que nous avions trouvés aux essais hivernaux avec l’ancien moteur. Nous nous sommes préparés intelligemment en prévision du prochain rendez-vous en utilisant certaines portions du circuit qui ressemble à celui du Mans. Globalement, cette journée s’est bien passée. Nous en avons appris davantage avec le nouveau pneu avant, la manière de régler la moto et les essais de départs — cela semble évident, mais ça rend la vie plus simple dans les premiers tours (...) Je pense que le nouveau pneu suit la bonne direction. Évidemment, l’autre apporte quant à lui de nombreux points positifs sur les flancs. Compte tenu de la direction suivie par le MotoGP™, plus nous en apprenons sur les motos, plus nous devons nous attendre à des freinages appuyés, en particulier au Mans ou au Mugello. Je pense que ce pneu deviendra meilleur à l’avenir. »

Pol Espargaró :
« Nous avons profité de cette journée pour tester différents réglages avec le nouveau moteur. Nous avons également évalué d’autres settings autour du châssis ; une chose qu’il nous était impossible de faire durant les trois dernières courses. C’était positif de pouvoir essayer des pièces ainsi que des idées auxquelles nous avions pensé récemment. Nous sommes un peu loin au classement, mais nous savons où nous nous situons. Nous améliorons la moto pas à pas pour être prêts au Mans. Je me sens bien avec le nouveau pneu, en particulier sur les bouts droits, mais il ne m’apporte pas de réels changements en entrée et sortie de courbes. »

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