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17 jours ago
By motogp.com

Poncharal : « Nos attentes ont largement été dépassées »

En amont du GP de Valence, Hervé Poncharal revient sur les performances accomplies par l’équipe Monster Yamaha Tech3 lors de la saison 2017.

Une course reste encore à disputer mais Hervé Poncharal, patron du team Monster Yamaha Tech3, tire déjà un bilan plus que positif de cette campagne 2017, au cours de laquelle son équipe aura inscrit deux pole positions, trois podiums, mais pas seulement. Classé meilleur indépendant à sept reprises, ses pilotes Johann Zarco et Jonas Folger ont également terminé premier représentant Yamaha par six fois. Pourtant l’objectif initial était surtout de ramener la couronne de meilleur rookie…

« 2017 fut une saison incroyable pour le team Monster Yamaha Tech3, confiait Hervé Poncharal. Même si nous débutions l’année avec deux rookies, nous étions confiant quant à leurs possibilités de bien faire, mais nos attentes ont été largement dépassées. L’objectif était avant tout, tant pour Jonas que pour Johann de terminer Rookie of the Year. Nous savions que nos pilotes allaient devoir lutter entre eux, mais aussi contre Álex Rins et Sam Lowes. Finalement, Johann a remporté ce trophée plus facilement que prévu, dans la mesure où son principal adversaire Jonas fut contraint de manquer les dernières manches pour raisons médicales. »

En l’absence de son coéquipier Jonas Folger à Phillip Island, Johann Zarco s’adjugeait en effet le titre de Rookie of the Year après avoir signé la quatrième place du Grand Prix. Mais le Français n’allait pas s’arrêter là. Une semaine plus tard en Malaisie, le tricolore enregistrait son second podium en MotoGP™ derrière les deux Ducati d’usine. Dès lors, Johann Zarco était assuré du trophée de meilleur pilote indépendant puisque Danilo Petrucci (Octo Pramac Racing) se voyait repoussé à 33 longueurs avant la finale de Valence.

« Le titre de meilleur pilote indépendant relevait plus du rêve et le décrocher fut loin d’être évident face à des pilotes comme Cal Crutchlow, qui a gagné deux courses la saison passée, ou Danilo Petrucci, qui a signé plusieurs podiums au guidon de la GP17, reconnaissait Hervé Poncharal. Dès la mi-saison, voyant que nous étions dans le coup, nous avons commencé à y croire. Une épreuve reste encore à disputer mais nous sommes déjà assurés de ce titre, ce qui est superbe. Nous en sommes très fiers et cela signifie beaucoup pour nous, comme pour nos sponsors. »

Le team Monster Yamaha Tech3, actuellement quatrième du classement équipe, ne peut par ailleurs plus être rejoint par ses adversaires, ce qui en fait le meilleur team satellite.

« Au classement équipe, nous terminons également la saison en quatrième position, derrière trois teams d’usine, concluait Hervé Poncharal. J’aimerais donc remercier nos pilotes, ainsi que toute l’équipe. Nos objectifs étaient forcément différents de ceux fixés par les teams d’usine, mais nous avons tout de même obtenus trois couronnes et nous en sommes très fiers. Nous souhaitons les dédier à tous ceux qui ont rendu ça possible. Yamaha nous a donné une très bonne moto, qui nous a permis d’accomplir tout ça et combiné au talent de nos pilotes, aux efforts de chacun dans le team, nous avons fait un travail exceptionnel. »

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