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10 jours ago
By motogp.com

Ralf Waldmann s’est éteint

Ralf Waldmann, qui avait terminé deux fois vice-Champion du Monde 250cc, est décédé à l’âge de 51 ans.

C’est une véritable figure des années 90 en 250cc qui nous a quittés samedi… Ralf Waldmann aurait été frappé d’une crise cardiaque alors qu’il avait tout juste 51 ans.

Flashback : Un Champion sans titre

L’Allemand avait fait sa toute première apparition sur la scène internationale en 1986, dans le cadre du Grand Prix 80cc de Baden-Württemberg. Ce dernier disputa onze autres épreuves dans cette même catégorie sur les saisons 1987, 1988 et 1989 ; période au cours de laquelle il inscrivit 3 Tops 10. Parallèlement, le pilote germanique prend trois départs de 125cc et c’est justement en quart de litre qu’on le retrouvera les années suivantes.

Après avoir manqué de peu le podium lors du Grand Prix Yougoslavie 1990, Ralf Waldmann goûte enfin aux joies de la victoire chez lui à Hockenheim, avant de récidiver à Assen. En 1992, le natif de Hagen empoche d’autres succès au guidon de sa Honda, puis rejoint le clan Aprilia pour son ultime saison de 125cc.

1994 marque finalement le grand saut en 250cc et d’emblée l’Allemand, repassé chez Honda, signera un triomphe au Mugello. Enchaînant les bons résultats, le représentant Honda fut tout près de concrétiser en 1997. Mais pour la quatrième année consécutive, le titre reviendra à un certain Max Biaggi ; Ralf Waldmann devant se contenter de la deuxième place, à deux petits points de l’Italien.

Kenny Roberts lui confie alors le guidon de la Modenas KR3. Toutefois le double vice-Champion du Monde 250cc ne connaîtra pas le même succès et ce dernier redescendra en 250 à compter de 1999.

Sur son Aprilia, Ralf Waldmann inscrira trois podiums en 1999 et deux victoires en 2000. On retiendra notamment cette remontée spectaculaire sur Olivier Jacque à Donington Park, sous la pluie. Il s’agira de son ultime succès puisque dans la foulée, l’Allemand met fin à sa carrière. Ce dernier sortira toutefois ponctuellement de sa retraite en 2002, pour participer à trois manches 250cc, puis en 2009 où il sera appelé par Viessmann Kiefer Racing afin de remplacer Vladimir Leonov lors du Grand Prix de Grande-Bretagne.

Au total Ralf Waldmann aura enregistré 20 victoires (six en 125cc et 14 en 250cc), 50 podiums (15 en 125cc et 35 en 250cc), ainsi que 10 poles (2 en 125cc et 8 en 250cc). Ce dernier continuait d’être présent au sein du paddock en tant que commentateur.

Toutes nos pensées vont à la famille et aux amis de l’ex-pilote allemand.

2000 British GP 250cc Highlights

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