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5 jours ago
By motogp.com

Officiel : Rossi restera chez Movistar Yamaha jusqu’en 2020

Valentino Rossi a annoncé en amont du #QatarGP qu’il rempilerait pour deux saisons de plus chez Movistar Yamaha MotoGP.

Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP) a souvent dit que la pré-saison était un bon indicateur en vue des courses à venir, que les performances affichées à ce moment de l’année reflétaient assez bien celles qui l’attendaient…

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Officiel : Rossi restera chez Movistar Yamaha jusqu’en 2020

Son équipe est encore en proie à quelques problèmes de grip et d’électronique certes, il n’empêche que l’Italien était reparti avec le deuxième temps du #QatarTest il y a tout juste deux semaines. De quoi convaincre définitivement le nonuple Champion du Monde ! Ce dernier officialisait en effet, jeudi en amont de la conférence de presse pré-Qatar, qu’il prolongeait pour deux saisons supplémentaires.

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QatarGP : Le premier discours de Rossi suite à sa rénovation

Mais à vrai dire, le transalpin avait déjà donné quelques indices sur cette rénovation de contrat désormais officielle, à l’issue de la première journée de roulage à Losail. À la question : ‘Pourrait-on voir une équipe VR46 en MotoGP™ motorisée par Yamaha à compter de 2019 ?’ Valentino Rossi rejetait cette possibilité lors d’un media debrief, laissant sous-entendre qu’il continuerait lui-même de courir jusqu’en 2020.

Par ailleurs, l’équipe Movistar Yamaha avait posté toute une série de tweets en cours de matinée, rappelant le palmarès de son pilote, comme si une annonce se préparait.

L’enfant de Tavullia a rejoint le clan Yamaha en 2004 et son arrivée se soldait par une victoire sur le tracé de Welkom. Il en décrochera 56 autres pour le compte du constructeur japonais sur les périodes de 2004 à 2010 et de 2013 à 2017. À ces succès s’ajoutent 134 podiums, soit bien plus que n’importe quel autre pilote Yamaha en MotoGP™.

Valentino Rossi aura donc 41 ans lorsqu’il débutera sa 25e saison en mondial, à l’horizon 2020.

Valentino Rossi :
« Quand j’ai prolongé en mars 2016, je m’étais demandé s’il s’agissait de mon dernier contrat. Mais je m’étais dit que j'allais prendre une décision d’ici deux ans et durant cette période, j’en suis venu à la conclusion que oui, je voulais continuer au guidon de cette M1 car c’est ce qui m’animait. C’est un vrai plaisir de travailler avec Silvano, Matteo, mes mécaniciens, ainsi que tous les ingénieurs japonais, sans oublier Tsuji-San et Tsuya-San. Je voudrais tout particulièrement remercier Yamaha, Lin Jarvis et Maio Meregalli pour la confiance qu’il m’accorde, car être compétitif après 40 ans ne sera pas un challenge évident. Je sais que ça sera compliqué, que ça demandera beaucoup d’efforts de mon côté, mais je me sens prêt et ce n’est pas la motivation qui manque. C’est pour cette raison que j’ai signé pour deux années de plus. »

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MotoGP™ Classics: South Africa GP 2004

Et pour célébrer cette prolongation de Valentino Rossi, motogp.com vous propose de revoir gratuitement sa toute première course avec Yamaha en 2004 sur le circuit de Welkom.