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14 jours ago
By Nick Harris

38 ans et 344 jours d’attente pour les Britanniques !

Nick Harris évoque la longue attente vécue par les Britanniques jusqu’à cette victoire de Cal Crutchlow, dimanche au GP d’Argentine.

J’avais de longs cheveux, une barbe plutôt épaisse et je portais des jeans évasés… Cette année-là Nottingham Forest remportait la Champions League et Bright Eyes d’Art Garfunkel était installé en tête des hit parade.

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Barry Sheene

C’était il y a 38 ans et 344 jours pour être précis, une éternité et nous étions loin d’imaginer que nous allions devoir patienter pas moins de 589 Grands Prix avant de revoir un Britannique en tête du Championnat du Monde. Jusqu’à la victoire de Cal Crutchlow (LCR Honda Castrol) ce dimanche, aucun Anglais n’était en effet parvenu à se hisser aux commandes du classement général.

Ce même Cal Crutchlow qui, en remportant il y a 17 mois sa toute première victoire en catégorie reine, succédait déjà à Barry Sheene, dernier vainqueur en date pour le compte de la couronne britannique (c’était à Anderstorp en 1981).

Barry Sheene fut également le dernier Anglais à mener un Championnat, c’était après l’épreuve inaugurale de 1979 à San Carlos. 43 jours plus tard, ce dernier se faisait déloger de la tête par l’Italien Virginio Ferrari, qui avait signé la deuxième place au Salzburgring.

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Crutchlow : « J’ai joué mes cartes, j’étais plus rapide »

Une marche reste désormais à franchir pour Cal Crutchlow : le titre ! Et le dernier à avoir accompli une telle performance s’appelle justement Barry Sheene. C’était en 1977.

Alors que le Grand Prix des Amériques se profile, Cal Crutchlow possède trois points d’avance sur Andrea Dovizioso. La partie est loin d’être gagnée puisqu’il reste 17 courses, mais cette situation a de quoi le mettre en confiance, c’est certain. Régularité sera le maître mot et le natif de Coventry le sait.

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Résumé : Crutchlow gagne au terme d'une course dramatique

En tout cas le public britannique se prend à rêver. Pour ma part, je vais devoir me laisser pousser la barbe et retrouver ces fameux jeans évasés.

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