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1 jour ago
By motogp.com

Qui sont ces cinq Français qui ont triomphé au Mans ?

Jusqu’à présent seulement cinq Français ont réussi à faire retentir la Marseillaise au Mans. Le poleman Johann Zarco est-il le prochain ?

Jusqu’à présent seulement cinq Français ont eu le privilège de s’illustrer au Mans. Le tout premier à y être parvenu fut Jean Auréal en 1969. Engagé sur une Yamaha, Jean Auréal n’avait alors jamais disputé d’épreuve en 125cc. Pourtant sous la pluie, ce dernier allait parvenir à tirer son épingle du jeu. Au terme d’une course par élimination, il triomphait ainsi avec une avance de 52 secondes. Il s’agit de son seul succès.  

Dix ans plus tard, il eut ensuite Guy Bertin, toujours dans cette catégorie 125cc. Ce dernier remplaçait Thierry Espié sur la Motobécane. Son adversaire Ángel Nieto, déjà assuré du titre, allait chuter au raccordement ; ce qui permit à Guy Bertin de s’imposer.

Cette même année, un autre Français gagnait, cette fois dans le cadre de la 350cc, en la personne de Patrick Fernandez. Lequel signait alors sa toute première victoire.

Le Mans 2008 - 125 Course Résumé

Il faut ensuite aller jusqu’en 2008 pour voir un tricolore sur la plus haute marche du podium. C’était en 125cc et le pilote en question n’est autre que Mike di Meglio. Sixième sur la grille, le Toulousain pointait au cinquième rang lorsque l’épreuve fut interrompue par la pluie. Un second départ fut toutefois donné, avec cinq tours à parcourir. Le leader Gabor Talmasci chuta, cédant ainsi les commandes à Bradley Smith. Mais le Britannique ne pourra rien faire face à un Mike di Meglio porté par son public. Ce dernier, qui inscrivait la seconde victoire de sa carrière, virait alors en tête du Championnat et en fin de saison, le titre allait s’offrir à lui !

Le dernier triomphe d’un Français au Mans remonte enfin à 2012 avec Louis Rossi. Ce jour-là la course 125cc se déroula sous un véritable déluge. Parti 15e sur la grille, le Français allait toutefois se montrer plus adroit dans ces conditions, alors que ses adversaires tombèrent les uns après les autres. À huit tours de la fin, Maverick Viñales se faisait lui aussi piéger, Louis Rossi héritait ainsi se la tête, qu’il fut en mesure de conserver jusqu’au bout pour s’illustrer avec une avance de 27 secondes sur Alberto Moncayo. Il s’agira de sa seule victoire.

Le Mans - 2012 - Moto3 - Race - Highlights

Si ces cinq pilotes ont triomphé au Mans, ils ne sont toutefois pas les seuls à avoir remporté leur épreuve nationale, car le Grand Prix de France a lieu sur d’autres circuits tels que Nogaro, Paul Ricard, Reims, Clermont-Ferrand ou encore Rouen !

En 1982, on assista d’ailleurs à trois victoires française du côté de Nogaro avec Jean-Claude Selini en 125cc, Jean-Louis Tournadre en 250cc et Jean-François Baldé en 350cc.

Pierre Monneret avait lui aussi gagné les Grands Prix de France 350cc et 500cc en 1954, sur la piste de Reims. Vous remarquerez d’ailleurs qu’aucun autre pilote a brillé à domicile en catégorie reine… Alors Johann Zarco, qui s’élancera de la pole position, peut-il parvenir à créer l’exploit 64 ans plus tard ? Le pilote Monster Yamaha Tech3 en rêve, comme le public Français.

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