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27 jours ago
By WorldSBK

Cap sur Laguna Seca : serez-vous là ?

La huitième manche du WorldSBK prend la direction de la Californie.

Tags MotoGP, 2018

Alors que la mi-saison vient d'être passée en République Tchèque, le Championnat MOTUL FIM World Superbike a déjà été le témoin de six vainqueurs différents lors des sept premières manches de 2018. Et le show ne va pas s'arrêter là alors que le paddock prend désormais la direction du WeatherTech Raceway Laguna Seca. Situé aux milieux des magnifiques collines californiennes, à quelques minutes seulement de la ville côtière de Monterey, Laguna Seca fait partie des circuits favoris des pilotes, mais n'est pas fait pour les pilotes qui ne disposent pas de suffisamment de cœur. Alors que les pilotes s'engouffrent à toute allure dans les virages rapides et à l'aveugle, il est difficile de prédire qui parviendra jusqu'au sommet. Aussi, nous voulons que vous soyez prêts pour la bataille américaine.

Le favori reste cependant le leader du championnat à l'approche du GEICO Round, en la personne de Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team WorldSBK), qui va se trouver dans la situation rare de devoir rebondir après une Course 2 difficile la dernière fois à Brno. Avec son premier zéro pointé de la saison, le Nord-Irlandais se dirige vers Laguna avec l'espoir d'accroître son avance au championnat alors que la pause estivale se profile. Celui-ci n'a fini en dehors du podium qu'en deux occasions sur huit participations en Californie, et Rea va sans doute chercher à obtenir ses troisième et quatrième victoires ici, alors que son total de succès continue d'augmenter après avoir atteint la barre symbolique des 60.

Malgré la bonne forme de Rea, Chaz Davies (Aruba.it Racing – Ducati) va tout tenter sur un circuit qui lui réussit plutôt bien. De retour sur le podium après plusieurs manches difficiles sur sa Panigale R, où lui et son équipe ont rencontré des difficultés pour trouver une solution à leurs problèmes de réglages, Davies a été en mesure de faire étalage de sa détermination pour finir à la troisième place de la Course 2 à Brno. Laguna Seca est un tracé qui a bien convenu au Gallois par le passé – il détient plus de victoires que n'importe qui d'autre sur la grille (trois succès en l'état), ainsi que la plus grande expérience qui remonte à son passage dans les championnats nationaux américains. Prêt à se battre, il ne doit pas être exclu des favoris ici.

Pour les fans américains, tous les yeux seront tournés vers Jake Gagne (Red Bull Honda World Superbike Team) et PJ Jacobsen (TripleM Honda World Superbike Team), les deux hommes qui terminent leur préparation pour leur manche à domicile sur le circuit de 3,6 km. Pour Gagne, c'est un retour sur les lieux de ses débuts en WorldSBK, alors que Jacobsen fourbit ses armes pour ses débuts en SBK® à Laguna Seca. Gagne a jusqu'ici connu une saison éprouvante alors qu'il doit poursuivre son apprentissage de la CBR1000RR Fireblade SP2,  mais il a tout de même fini la moitié des courses dans les points, ce qui lui permet de pouvoir viser le top 10 ce week-end. Pour Jacobsen, celui-ci a fait son retour à Laguna Seca pour la première fois en sept ans, et ne présentera peut-être pas la même aisance au moment d'évoluer à domicile. Malgré cela, l'atmosphère et le soutien du public américain vont sans aucun doute constituer un boost pour lui.

Une équipe prend la direction de la Californie en pleine confiance, et c'est le Pata Yamaha Official WorldSBK Team, alors que son duo de pilotes composé de Michael van der Mark et Alex Lowes ont signé trois des quatre victoires en WorldSBK. Dans une bonne dynamique, les deux hommes vont aborder la manche de ce week-end avec un regard frais sur les événements. Pour Van der Mark, Laguna a constitué un défi difficile par le passé avec pour seul meilleur résultat une quatrième place en 2016, mais avec une confiance retrouvée sur la YZF-R1, son rythme sera intéressant à suivre. De l'autre côté du garage, Lowes a affiché une forme similaire mais a obtenu deux top 6 en huit apparitions sur le circuit. Laguna leur réservera-t-ils la même fortune ?

En progression constante lors des dernières manches, Eugene Laverty (Milwaukee Aprilia) fait office d'outsider ce week-end alors qu'il continue à prendre le pli de sa RSV4 RF, avec notamment une quatrième position obtenue dans des conditions difficiles lors de sa dernière sortie. Le Nord-Irlandais a rencontré des problèmes de grip arrière toute la saison, mais faire un pas en avant pourrait signifier un solide week-end pour lui ici en Californie. Il y a remporté la Course 2 en 2013 pour le compte du constructeur italien, et détient une solide historique ici, et il n'est pas impossible d'accueillir un huitième pilote sur le podium en 2018 ce week-end.

Loris Baz (GULF ALTHEA BMW Racing Team) se prépare pour son retour sur le circuit, après quatre saisons passées en dehors du WorldSBK. Il va devoir se familiariser de nouveau avec ce circuit rapide et technique avec sa nouvelle moto de 2018 – différente de la Kawasaki avec laquelle il avait précédemment piloté dans la catégorie – et Baz va vouloir poursuivre dans sa bonne dynamique sur la BMW S 1000 RR. Avec une neuvième et une sixième places lors de sa dernière sortie à Laguna Seca, ses connaissances du tracé californien pourraient s'avérer inestimables. 

Jordi Torres (MV Agusta Reparto Corse) se prépare pour son quatrième week-end sur le WeatherTech Raceway Laguna Seca, mais cette fois-ci avec une nouvelle équipe. Réalisant des progrès constants sur la machine italienne, la huitième manche de la saison sera un vrai test pour Torres. Mais grâce à une solide relation avec la Californie – avec un top 8 lors de chaque course qu'il a terminée ici – il sera sans doute un pilote sur qui compter ce week-end.

Ne manquez rien du spectacle en Californie, le tout grâce à notre WorldSBK VideoPass, alors que les motos vont évoluer à Monterey du 22 au 24 juin prochains. Les Essais Libres débuteront à 18h45 heure française vendredi, alors que les Courses 1 et 2 commenceront pour leur part à 23h samedi et dimanche.

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