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26 jours ago
By motogp.com

Kallio reconduit comme pilote essayeur par KTM

Mika Kallio poursuivra son rôle de pilote essayeur auprès de Red Bull KTM Factory Racing la saison prochaine.

Mika Kallio a fait le déplacement au siège de KTM Motorsport en début de semaine – son tout premier déplacement depuis sa blessure aux ligaments du genou droit – pour prolonger son contrat d’une année supplémentaire. Le Finlandais continuera ainsi d’officier auprès de la marque autrichienne en tant que pilote essayeur en 2019.

Mika Kallio :
« Mon processus de récupération se passe bien. À vrai dire le programme est conçu de la sorte que je puisse retrouver 100% de mes capacités pour la pré-saison 2019. Pour le moment, je suis en avance sur le programme, mais il y a des jours où je progresse plus, d’autres moins, alors on ajuste au fur et à mesure. Je porte une attelle pour protéger mon genou d’une mauvaise torsion et je travaille très dur pour retrouver de la mobilité, tout en renforçant les muscles à cet endroit. Je m’entraîne à vélo, je suis capable de marcher sans béquilles, même si c’est encore un peu trop tôt pour ce qui est de remonter sur une moto. Je suis très content de rester chez KTM. Nous avons grandement progressé avec la RC16, comme vous pouvez le voir. Ça sera intéressant de voir jusqu’à quel point nous pouvons encore nous rapprocher. »

Pit Beirer, Directeur – KTM Motorsports :
« Ça fait vraiment plaisir de voir Mika debout et concentré sur sa récupération. C’est également très positif qu’il ait pu faire le déplacement pour nous parler de ses projets MotoGP™. Il a joué un rôle important dans notre projet dès le départ. C’était tout à fait logique de prolonger avec lui, pour continuer de tirer profit de ses connaissances et de sa vitesse. »

Mika Kallio est de fait le troisième pilote essayeur confirmé en vue de 2019, puisque Yamaha et Aprilia ont respectivement annoncé les recrutements de Jonas Folger et de Bradley Smith.

Qui sera le prochain ? Dani Pedrosa ? Les rumeurs vont en tout cas bon train sur une possible arrivée du Catalan pour justement épauler Mika Kallio chez KTM, à la différence près que celui-ci ne disputerait pas de wildcards.

Qu’en sera-t-il de Sylvain Guintoli et de Stefan Bradl ? Poursuivront-ils leur rôle de pilote essayeur auprès de Suzuki et Honda ?

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