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21 jours ago
By motogp.com

Kork Ballington devient MotoGP™ Legend à Phillip Island

Son intronisation avait lieu, ce vendredi, en marge du Grand Prix Michelin d’Australie.

Cette édition 2018 du Grand Prix d’Australie gardera une saveur toute particulière pour Kork Ballington et pour cause le Sud-Africain rejoignait, officiellement ce vendredi, le cercle très fermé des MotoGP™ Legends.

Arrivé sur la scène internationale en 1976 dans le cadre du GP d’Allemagne de l’Ouest, Kork Ballington se distinguait d’emblée en se hissant sur la troisième marche du podium 250cc. Mais trois semaines plus tard, ce dernier faisait encore mieux en allant remporter la course 350cc cette fois.

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Kork Ballington intronisé MotoGP™ Legend

Kork Ballington poursuivait son ascension l’année suivante avec de nouveaux podiums, mais la concrétisation aura véritablement lieu en 1978. Lequel s’adjugeait le titre dans les deux catégories, après avoir inscrit quatre victoires en 250cc et six en 350cc - pour un total de 17 podiums.

Et Kork Balligton allait récidiver lors de la campagne 1979 avec : cinq succès en 350cc, sept en 250cc, catégorie où il enregistrait également deux Tops 3 en plus.

En 1980, il mène ensuite deux autres programmes de front : la 250cc et la 500cc. En quart de litres, ce dernier s’illustrera à cinq reprises, triomphes auquel s’ajoute sa deuxième place de Brno. Kork Ballington terminait ainsi vice-Champion derrière Anton Mang.

Dès lors, le Sud-Africain ne se concentrera que sur la 500cc où il signera deux podiums, avant de raccrocher le cuir fin 1982.  

Kork Ballington :
« C'est juste fantastique ! Je suis vraiment très flatté. Randy [Mamola] a pris l'avion depuis la Californie pour me voir et je suis entouré de tous mes amis. C'est un véritable honneur de figurer désormais aux côtés de ces 27 fantastiques pilotes. »

Carmelo Ezpeleta :
« J'ai eu le privilège de le voir rouler. Il courait sur le circuit de Jarama quand j'en étais le directeur, je m'en souviens très bien. Pour moi, c'est une des figures emblématiques du Championnat du Monde. C'est aussi le premier Sud-Africain que l'on érige au rang de MotoGP™ Legend. Deux de ses compatriotes sont d'ailleurs présents avec nous en ce vendredi : Darryn et Brad Binder. Au nom de toute la famille MotoGP™, c'est un plaisir de l'intégrer à ce cercle ! »

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Ballington, ses premiers mots en tant que MotoGP™ Legend

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