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4 jours ago
By motogp.com

P. Espargaró offre à KTM son tout premier podium en MotoGP™

Après tous ces soucis rencontrés en 2018, Pol Espargaró ne s’attendait probablement pas à empocher un podium à Valence et pourtant…

KTM s’était distingué en Moto2™ et Moto3™, avec les victoires de Miguel Oliveira et de Can Öncü… Et la marque autrichienne n’était pas au bout de ses surprises en ce dimanche.

Qualifié en deuxième ligne sur la grille, Pol Espargaró (Red Bull KTM Factory Racing) aura en effet assuré le spectacle en MotoGP™, en se hissant d’entrée de jeu au quatrième rang, mais arrivé au septième tour, c’est le drame. Le pilote ibérique se fait piéger…

« J’étais vraiment très rapide, je me battais avec Marc et à certain moment je revenais même sur Andrea, explique-t-il. Quand je suis tombé, j’ai vraiment cru que je m’étais blessé vu l’intensité du choc… Mais j’ai vu que la moto n’avait pas trop été touché, du coup je suis reparti et j’ai bien fait car quelques minutes plus tard, ils sortaient le drapeau rouge. Je me suis dit que c’était un signe ! »

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P.Espargaró : « Je n'y crois toujours pas ! »

Huitième sur la seconde grille de départ, Pol Espargaró réalisera de nouveau un bel envol pour se retrouver en bagarre face à son compatriote Dani Pedrosa (Repsol Honda Team). Une troisième place était en jeu, compte tenu de la chute de Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP), survenue à cinq tours du but !

« J’ai vraiment tout donné, car je savais que ce genre d’opportunité n’allait pas se présenter tous les jours, indique-t-il. Je voyais Dani revenir sur moi, attaquer… Je me devais de lutter pour décrocher ce podium. D’ordinaire une quatrième place m’aurait convenu, mais là je n’avais rien à perdre. J’ai donc tenté ma chance et ça a marché. C’est juste fou ce qu’il m’arrive. Il y avait tellement d’eau sur la piste… Je n’arrive toujours pas à y croire ! »

Tout comme Pol Espargaró, KTM ne s’était jamais hissé sur le podium en MotoGP™ et ce résultat avait une saveur d’autant plus particulière au vu des soucis rencontrés cette année par la marque de Mattighofen.

 « Ce résultat signifie bien plus que vous pouvez le croire, confie le Catalan, qui avait été contraint de manquer quatre épreuves un peu plus tôt dans l’année en raison de blessures. Décrocher un podium, c’est super, mais pour nous, c’est un véritable bouffée d’oxygène. Je suis tellement content en voyant tous ces visages… Ils le méritent autant que moi. On est passé par tellement de moments difficiles cette saison. Ce podium, je le dédie à toute mon équipe, à ma femme et à tous ceux qui m’ont soutenu. Cette année a été compliquée, mais nous repartons finalement avec un joli trophée. »

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