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12 jours ago
By motogp.com

Crutchlow : « Takaaki est en train de gagner en maturité »

L’Anglais, qui s’était déjà dit impressionné par les débuts de Takaaki Nakagami, est persuadé que le Japonais sera un concurrent de taille.

Cal Crutchlow (LCR Honda Castrol) est au repos forcé depuis son opération de la cheville droite – conséquence de cette violente chute survenue à Phillip Island. Faute de pouvoir rouler lors de cet ultime Test de l’année, le Britannique sera tout de même intervenu ce jeudi durant l’émission After the Flag, animé par Matt Birt et Simon Crafar.

Le représentant du team LCR Honda Castrol, actuellement en phase de rééducation, commençait par donner de ses nouvelles, lui qui ne s’était exprimé que par le biais de communiqué jusque-là. Mais cette discussion allait rapidement tourner autour de la prestation accomplie par son jeune coéquipier Takaaki Nakagami (LCR Honda Idemitsu) lors de ces premiers Tests ; le Japonais se voyant finalement crédité du meilleur temps à Jerez…

« J’ai toujours tenté d’aider Taka et je continuerai de le faire car c’est un bon garçon, indiquait l’Anglais, qui luttait cette année pour le titre de meilleur pilote indépendant. Je dois reconnaître que j’ai vraiment été impressionné par ses débuts en MotoGP™. La moto sur laquelle il roulait n’était pourtant pas évidente à piloter, elle avait un gros déficit en termes de vitesse de pointe. Il récupère désormais la moto que j’avais cette année et il démontre déjà toute l’étendue de son potentiel ! Certes il a toujours été rapide à Jerez, mais Valence n’est pas forcément son tracé de prédilection et pourtant il était déjà très rapide. Il est en train de gagner en maturité et je suis tout aussi surpris que le team. »  

L’an passé, les résultats n’avaient pas forcément été aussi bons qu’espéré. Auteur de 33 points, le Japonais concluait la saison en 17e position, mais ses débuts au guidon de la RCV 2018 ont été plus que prometteurs. Alors que peut-on attendre désormais de Takaaki Nakagami, sur cette moto plus compétitive ?

« Il a fait du bon travail cette année. Il a fini quasiment toutes les courses, ce qui n’est jamais évident pour une première saison en MotoGP™ et je pense qu’il sera encore plus performant l’année prochaine, répond Cal Crutchlow. Comme toujours, nous essaierons de l’aider pour qu’il soit aux avant-postes jusqu’au bout. Il doit viser des Tops 6 et je pense qu’il peut en atteindre. »

L’intégralité de cette interview est à retrouver dans la vidéo ci-dessous.

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After the Flag: Le debriefing de la deuxième journée à Jerez