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3 jours ago
By motogp.com

Le Mans, terre de reconquête pour Yamaha ?

Maverick Viñales est en tout cas bien déterminé à offrir au constructeur japonais, son premier succès de l’année sur ce tracé jugé favorable

Marc Márquez (Repsol Honda Team), Álex Rins (Team Suzuki Ecstar), Andrea Dovizioso (Ducati Team), Maverick Viñales (Monster Energy Yamaha MotoGP), Fabio Quartararo (Petronas Yamaha SRT) et Johann Zarco (Red Bull KTM Factory Racing) étaient réunis ce jeudi pour la conférence de presse donnée en amont du Shark Helmets Grand Prix de France !

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Le Mans : La conférence de presse en 3 min !

Une épreuve qui pourrait marquer le grand retour de Yamaha, ou du moins c’est ce qu’espère Maverick Viñales, vainqueur de l’édition 2017. Le Catalan, qui sort tout juste d’un podium, se montre en tout cas positif, surtout après le récent Test effectué à Jerez…

« Nous n’avions pas pu démontrer notre potentiel sur les trois premières courses, mais à Jerez, j’ai réussi à prendre un bon départ et ça a vraiment été décisif pour la suite. Cette troisième place nous a en tout cas redonné confiance, confie l’Espagnol. Le récent test disputé à Jerez fut tout aussi positif, car il nous aura permis d’améliorer dans tous un tas de domaines… Maintenant, il faut continuer de travailler et attendre de voir ce qu’il se passe ici. Ce circuit m’a plutôt bien réussi par le passé. Mon objectif sera donc d’y figurer sur le podium ! »

À vrai dire, la marque japonaise a souvent signé de bons résultats par le passé sur cette piste ; un avantage, dont Fabio Quartararo entend également bien profiter pour poursuivre son show du moment !

« Jerez fut un excellent week-end pour nous, reconnaît le Niçois. Honnêtement, je ne m’attendais pas à décrocher la pole. La course se déroulait également à merveille. Au final, il s’est passé, ce qu’il s’est passé. Mais je suis content d’avoir pu rouler aux côtés des leaders. Forcément, après de telles performances, les fans commencent à s’enflammer. Mais je me dois de rester concentré, afin de leur offrir un beau Grand Prix. »

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Si j'avais été pilote de Formule 1...

Mieux vaut en effet garder la tête froide, car à ce niveau, la concurrence est rude… Marc Márquez est d’ailleurs un des premiers à qui ils devront se confronter !

« Cette course de Jerez fut importante, mais au final comme toutes les autres, indique le Champion du Monde, qui s’était imposé dans la Sarthe un an plus tôt. On voulait repartir avec ces 25 points, on y est arrivés. Je suis également ravi de la manière dont s’est déroulé le test. Nous avons pu expérimenté plein de choses, qui visiblement nous ont fait avancer dans la bonne direction car nous étions plutôt compétitifs. Après, Le Mans est un tracé bien différent… Il faudra voir les conditions, les pneus ainsi que le niveau de nos concurrents. Mais nous partons l’esprit positif. L’an passé, nous avions réalisé un très bon week-end. L’objectif sera avant tout de figurer sur le podium. »

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Où se situe Ducati comparé à Honda et Suzuki ?

Álex Rins, qui a déclaré avoir évalué tout un tas de choses à Jerez en vue de la mi-saison, pourrait être un candidat tout aussi redoutable pour le podium. Même chose pour Andrea Dovizioso, repoussé en troisième position, à tout juste trois unités de Marc Márquez.

« Cette année, nous sommes plus focalisés sur le Championnat et pour le moment, je suis assez content de notre parcours, car nous sommes bien là, affirme l’Italien. Ce tracé du Mans m’a plutôt réussi par le passé. Globalement je m’attends à y être un peu plus rapide qu’à Jerez. Mais après il faudra surveiller nos rivaux, visiblement plus nombreux cette année, tout comme la météo. En tout cas, nous allons faire en sorte de nous battre pour le podium, voire plus ! »

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Bayle, bien plus qu'un coach pour Zarco !

De son côté, Johann Zarco, qui aura connu un début de saison quelque peu délicat, espère offrir le meilleur résultat à son public.

« La présence de tous ces fans me donne beaucoup d’énergie, déclare le Français. Même si les résultats ne sont pas forcément au rendez-vous, ils continuent de me soutenir. Ils me dissent ‘tu peux le faire, on croit en toi.’ Après Jerez, nous avons également eu deux journées de Test, plutôt intéressantes. Nous avons pu évaluer pas mal de choses. Ce n’est pas toujours évident, mais ça fait partie du travail de développement. Je me sens désormais d’attaque pour ce Grand Prix. Je pars disons, avec un désavantage moins conséquent que d’ordinaire, car j’ai déjà pu rouler sur cette piste avec la RC16 il n’y a pas si longtemps. J’espère que ça me permettra d’être plus proche des meilleurs et que ça me servira de tremplin pour la suite du week-end pour empocher un bon résultat. »

Soyez au rendez-vous demain 9h55 pour la première séance d’essais libres MotoGP™.

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Le Mans : La conférence de presse en intégralité !