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14 minutes ago
By motogp.com

Le Mans : P. Espargaró offre une sixième place à KTM !

Jamais un représentant de la marque autrichienne n’avait fait aussi bien sur le sec.

Doucement mais sûrement, KTM avance, preuve en est encore ce dimanche avec cette prestation signée Pol Espargaró (Red Bull KTM Factory Racing). Auteur d’un excellent départ, le Catalan parvenait en effet à accrocher le bon wagon et restera au contact de Valentino Rossi (Monster Energy Yamaha MotoGP) un long moment, avant de tout compte fait de se faire décrocher. C’est malgré une belle sixième place qui l’attendait à l’arrivée de ce Shark Helmets Grand Prix de France. Jamais une KTM n’avait été aussi bien placée sur une course disputée sur le sec !

« C’est juste incroyable d’avoir été au contact de Valentino Rossi durant presque toute la course et de terminer à tout juste deux secondes de lui, à six de Marc Márquez, commente-t-il. Nous avons vu ce dimanche qu’il n’était pas des dieux, qu’avec une bonne moto et une bonne prestation de notre part tout au long du week-end, nous pouvions nous battre avec eux. Bien sûr, il y a encore quelques petites choses que nous devons améliorer. Mais je suis convaincu que nous pouvons nous battre pour le podium. En attendant, nous devons garder les pieds sur terre. La prochaine course se tient au Mugello, nous essaierons de faire aussi bien. »

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Pol Espargaró : « On a vu qu'ils n'étaient pas des dieux »

À vrai dire, ce résultat, l’Espagnol le doit aussi aux récentes évolutions apportées par KTM.

« Les améliorations testées à Jerez étaient excellentes. Malheureusement, nous n’avons pas pu les avoir plus tôt, explique-t-il. C’était un peu limite pour Le Mans, mais ce sont des Autrichiens et quand ils veulent quelque chose, ils vont tout faire pour l’avoir dans les temps. Je suis ravi de voir marcher ce châssis tubulaire et ces suspensions WP. Ça fait taire un certain nombre de monde ! »

Un résultat qui donne également un peu de baume au cœur à Johann Zarco (Red Bull KTM Factory Racing), qui attendait forcément un peu plus de cette épreuve à domicile.

« Ce fut une course compliquée, raconte le Français. Je partais 14e, j’espérais pouvoir jouer un Top 10. J’ai pris un bon départ, j’avais alors de bonnes sensations. J’arrivais à me battre avec les autres. Mais au fil des tours, mon feeling s’est quelque peu dégradé. Sur la fin, j’avais du mal à piloter la moto. Je termine 13e, c’est mieux que rien dans ces temps difficiles. Sur la journée du samedi, il y avait tout de même du positif. C’est signe que j’arrive à comprendre des choses sur cette KTM… et puis c’est aussi encourageant de voir KTM et Pol aux avant-postes. Ça montre que le travail mène à quelque chose. Il faut résister et regarder la prochaine course avec la meilleure analyse possible. »

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Zarco : « Ce résultat de Pol est de bon augure ! »

On remarquera par ailleurs que les quatre RC16 terminaient cette fois dans les points, ce qui n’était encore jamais arrivé jusqu’à présent. Alors pourront-il poursuivre sur leur lancée au Mugello ? Réponse dans deux semaines !

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