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Il Signor Paddock dice...

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Sembra quasi sicuro che Johnny Hopkins, atttuale Campione di Formula Extreme negli Stati Uniti (con Suzuki), correrà nelle prossime due stagioni per la squadra Red Bull Yamaha WCM. Peter Williams, manager della Yamaha WCM, ha detto in Malesia: ´Non nego questa informazione, ma neppure posso confermare questa notizia. Stiamo aspettando una conferma da parte della Yamaha riguardo Noriyuki Haga, nel frattempo non possiamo fare un annuncio ufficiale´. In ogni caso, sembra quasi sicuro che Hopkins sarà il compagno di Garry McCoy nelle prossime due stagioni.

Hopkins ed il suo compatriota, il californiano Kurtis Roberts, che ha provato la Proton KR3 a Sepang, sono talmente rivali nel Campionato Supersport dell´AMA che la federazione li ha richiamati all´ordine in varie occasioni per guida pericolosa. Un canale televisivo americano è arrivato al punto di affermare che Roberts era stato sanzionato in due gare per aver guidato in maniera pericolosa, troppo vicino alla moto di Hopkins, ma Ron Barrick, direttore della competizione dell´AMA, ha smentito questa notizia e il canale televisivo ha dovuto fare le sue scuse, in trasmissione, sia a Kurtis che all´Honda.

Secondo alcuni giornalisti tedeschi, il pilota argentino della 250 Sebastián Porto non è voluto scendere in pista nella sessione di qualificazione di sabato, dopo essere caduto con la sua Yamaha al primo giro della sessione mattutina, a causa di un guasto al cambio. La squadra Kurz ha riparato la moto ma il pilota ha lasciato il circuito e ha trascorso il resto della giornata in albergo.

L´apparizione di Herbie Blash, assistente del direttore di gara della Formula 1 e strettamente legato ad Activa, la compagnia che si occupa di sviluppare il settore di ingegneria della Yamaha, è stata sufficiente per scatenare una serie di chiacchiere. Alcuni giornalisti sono convinti che svolgerà un ruolo importante all´interno della Yamaha il prossimo anno, in relazione allo sviluppo della M1 4 Tempi, mentre altri hanno affermato che potrebbe unirsi alla squadra Proton KR3 come direttore generale del progetto. Tutto ciò è abbastanza improbabile, dato che Herbie è il supervisore generale di Bernie Ecclestone quando la F1 corre in Malesia.

Per la prima volta Michelin ha utilizzato un deumidificatore per ridurre l´umidità dell´aria compressa a Sepang, dove predomina un clima caldo umido. Lo scorso anno i tecnici della Michelin trovarono delle gocce d´acqua quando smontarono i pneumatici dopo le prove e la gara della 500. L´eccesso di umidità provoca il surriscaldamento delle gomme ed un eccesso di pressione. I tecnici di Dunlop hanno affermato di non aver portato con loro dei deumificatori perchè non lo avevano considerato necessario per le moto della 125 e 250. In effetti, hanno affermato che per i pneumatici posteriori della 500, soprattutto quelli da 16 e 16.5 pollici, è assolutamente necessaria la deumificazione prima dell´aria compressa.

Le casse che trasportano il materiale dei vari team sono solite essere etichettate con il nome della squadra ed il relativo indirizzo di contatto, mentre per quanto riguarda il materiale della squadra del neo Campione della 500, Valentino Rossi, le casse presentano un semplice ´Le Casse del Dottore´, scritto in caratteri verde e giallo sgargiante.

Tetsuya Harada pensa di entrare a far parte dell´ HRC Honda come pilota di una NSR V4 nella squadra Shell Advance, ma non è ancora stato portato a termine l´accordo. Harada ha detto di non essere interessato nella prossima stagione a guidare un´Aprilia a 4 Tempi;inoltre vorrebbe continuare a correre in 250. L´Aprilia, dal canto suo, sembra più orientata verso la cilindrata del MotoGP, dove pensa di investire gran parte dei suoi fondi: inoltre sembra non essere disposta a rinnovare il costoso contratto di Harada. A Sepang, Harada ha detto ai giornalisti giapponesi che se non gli offriranno quello che ha chiesto, sembra più di due milioni di dollari per stagione, si ritirerà.

Tags:
500cc, 2001

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