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王者ロッシに挑むライバルたち

王者ロッシに挑むライバルたち

王者ロッシに挑むライバルたち

ランキング1位の王者バレンティーノ・ロッシが、昨年9月(ポルトガルGP-リオGP)以来の連勝を目指しル・マンに挑む。ロッシを行く手を阻むの最有力は、マックス・ビアッジだろう。ホンダRC211Vを得た今年は、3戦連続フロントローと表彰台を獲得。さらに、2001年にはル・マンを制し、昨年はロッシと宇川徹とのバトルを展開しながらも、雨のためにレースが中断され、3位に終わった。

ドゥカティの挑戦は、グランプリ毎に現実味が高まっている。デスモセディチを武器にロリス・カピロッシとトロイ・ベイリスは、前戦スペインGPで2人揃ってフロントローを獲得。さらに、カピロッシは1975年のフランコ・ボネラ以来、イタリア人ライダーがイタリア製マシンを駆け、ポールポジションを獲得する名誉を得た。ここまでの3戦において、両雄はそれぞれ表彰台を獲得しているだけでなく、爆破的なスタートからライバルたちを抑えレース序盤をリードした。今後は、序盤のペースを最後まで継続できるかが、ホンダ勢への警告となろう。

シリーズ第2戦南アフリカGPを制覇したセテ・ジベルナウは、地元ヘレスでは7ラップ目にクラッシュを喫し、リタイヤに終わった。今週末は故・加藤大治郎の後釜、清成龍一を新しいパートナーに迎える。若干20歳の全日本ST600王者は、正式にテレフォニカ・モビスター・ホンダと今シーズン及び2004年の延長オプションを含めた契約を交わした。4月末のスーパーバイク世界選手権に初のスポット参戦で2位表彰台を獲得したルーキーは、ル・マンでデビューする。

ル・マンには、ノリックがワイルドカードとして登場する。2000年に2位を獲得したことを始め、4位に3度入るなど、好成績を残している。負傷のマルコ・ミランドリの代役として参戦した南アフリカでは、ヤマハの同僚アレックス・バロスとのバトルを演じるなど、存在感を示していた。今年3度目の挑戦は、得意のコースで再びその実力を世界にアピールするチャンスとなろう。負傷が癒えたミランドリは先週のムジェロ・テストで積極的に走り込み、ル・マンに向けて準備を整えた。

先週、プライベートテストを実施したのはヤマハだけではない。ドゥカティはヘレスに延滞すれば、アプリリアとスズキはイベリア半島を縦断し、バルセロナでテストを行った。また、プロトン・チーム・KRもチーム本拠地近郊にある飛行場でV5エンジン搭載の4ストロークマシンを初テストした。

Tags:
MotoGP, 2003, Grand Prix Polini de France, Valentino Rossi

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