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ジベルナウ、ホンダ・リーダーへ

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www.motogp.comが実施したユーザーアンケートにより、HRCリーダーとして最多票を集めたセテ・ジベルナウが、HRCライダーたちと一緒にセパン・テストを実行。期待の新シーズンに向けて、タイトル争い、ライバル、RC211V、そしてバレンティーノ・ロッシのヤマハ・デビューについて語った。

Motogp.com(以下Moto): MotoGP公式サイトのアンケートで、ユーザーのみんなが君をHRCリーダーライダーだと多くの投票を集めたけど、感想は?

セテ・ジベルナウ(以下SG): ファンからの大きな信頼を嬉しく思うよ。これからは、その理由を証明しなければ。ファンの声援を常に感じているし、僕に投票してくれたことを素晴らしく思う。今は自分自身を信じることができ、それを証明する時だ。勝たなければいけないけど、昨年は好シーズンだった。今年はHRCレベルをキープするためにも、そして昨年の活躍を繰り返すためにも、もっとハードワークしないと。とにかく、ファンのサポートに感謝している。

Moto: 期待も高まると同時にプレッシャーも大きくなるのでは?

SG: 実際にはそうでもない。なぜなら、僕が自分自身にプレッシャーを与えるからだ。昨年は初めて全てのレースで上位を走った。ある瞬間にはプレッシャーに屈してしまうのではないかと思ったけど、実際にはそうならなかった。レース毎にプレッシャーが大きくなったけどね。でも、プレッシャーがかかっている状態が好きだし、まずは開幕戦に優勝を狙いたい。目標はHRCのリーダーになることだ。

Moto: それ以外に、君の目標はチャンピオンになることだろう?

SG: チームのエネルギーを爆発させ、僕の可能性に全力を注ぎ、いい仕事をすることだけに集中したい。そして、僕自身を超えたい。なぜなら、もし僕が上達すれば(昨年はランク2位)、ライバルたちは僕を捕まえるために2倍の上達が必要になるからだ。重要なのは、開幕戦から準備を整うことだ。

Moto: HRCの同僚たちをどのように評価するかい?

SG: マックスは疑いなく、クラス最強の1人だ。戦闘的なメンタリティーがある。ニッキーは近い将来に(トップに)加わってくるだろう。チームメイトのコーリンは順応に少し時間が必要だが、同様にやって来る。

Moto: ロッシは含まないのかい?

SG: バレンティーノに関しては、引き続きバトル相手だ。彼はベストライダーだからね。トップ3に入ってくるのは確実で、優勝争いが観られるだろう。彼は多くのレースに勝ち、多くのタイトルを獲得してきた。トップに来るのは、ノーマルなことだ。

Moto: ヤマハM1の開発時間が必要だとは思わないかい?

SG: どのようにスタートするかが重要だ。転倒によって、精神的にネガティブなるが、バレンティーノはそのことを十分に承知しているし、何よりもインテリジェンスだ。アレックス(・バロス)が昨年ヤマハに移籍した時、開発を終えずに最初から速く走ろうとした。M1に乗り、2002年終盤の状態を継続しようとした。バレンティーノとは異なるだろう。彼は勝つために適材な人材を配置している。

Moto: 今回のテストで使用したRC211Vについて説明してもらえるかい?

SG: テストしたマシンは、バレンティーノが昨シーズン終盤に使用したマシンに似ている。彼がここセパンで使用したかは知らないけど、僕たちは安定してラップタイムを更新した。彼は終盤のレースを勝ち続けた。そのことが重要だ。マシンは少しパワーアップしている。500回転数以上だ。それに、ブレーキングの際の荒々しさが少ない。これは重要なことで、昨シーズンの序盤に欠けていたことだった。

Moto: 宇川徹がテストした2004型マシンをどう思うかい?

SG: ウカワの後ろを走り、疑いなく、速いマシンであるこを確認した。時速5キロは速く、加速がいいと言えるだろう。ウカワのマシンを僕たちが使用できるのか、それとも新パーツを搭載するのかは分からないけど、今回のテストの後で、メカニックたちが日本に帰国し、次のテストに戻ってくる。その時に僕たちに提供されるものが何かハッキリする。

Moto: ホンダから特別な待遇を期待しているかい?

S.G.: シーズン序盤、6人のホンダライダーのマシンレベルは、2003年終盤のレベルであろう。その後、どうなるかは分からない。ただ単にスポンサーとの契約関係で、オフィシャルチームは僕たちよりも若干アドバンテェージがあるだろう。

Tags:
MotoGP, 2003

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