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ラバティ:「目標は昨年の合計点を1戦で稼ぐこと」

ラバティ:「目標は昨年の合計点を1戦で稼ぐこと」

ドゥカティの支援を得て、参戦1年目に稼いだ合計9ポイントを、僅か1戦で到達することを目標に設定。

アスパル・チームのユージン・ラバティは、最高峰クラス参戦2年目に向け、今年最初のオフィシャルテストに参加。当サイトのインタビューに応え、1日目に強打した右手の状態、フィリップアイランドで開催される来週のオフィシャルテストの課題、2年目の目標を説明した。

ヘレス・サーキットで実施した11月下旬のプライベートテストで骨折した左手首と先日強打した右手の状態は?
今回のテスト1日目に左手首の回復具合を確認した。1月中にスーパーモタードを利用したトレーニングを積んだときには、まだある程度の痛みがあったけど、今回は全く問題がなかった。それよりも、脱臼した右肩に痛みを抱えていた。少しずつ良くなっているところで、次回のテストでは問題がないはずだ。

右手の負傷は、当然、何も役に立たなかった。実は10歳のときに右手を骨折したことがあり、その古傷なのか、新たなに骨折したのか、ハッキリしなかったから、僕たちは困惑してしまった。クリニカ・モバイルは今回の転倒で骨折したと判断したけど、今は思った以上に右手が動くようになっている。次回のテストでは、もう一度バイクに乗って、右手の状態を確認することが目標となる。

初参戦した昨季を振り返ってもらえるかい?
ポジティブな面も多かった。キャリアで初めて2年契約を結び、チームは素晴らしい仕事をしてくれたけど、バイクは期待を下回っていた。僕はそう考える。このカテゴリーは決して簡単ではないけど、時々、1ラップのタイム差が1~1.5秒も離されてしまうのは非常に厳しいことだった。

ポイントを獲得したのは、年間で僅か4戦。1年間で僅か9ポイントしか稼げなかった。これは1戦で稼ぎたいポイント数だ。今年2年目は、ドゥカティと共に追求している前進が果たせることを期待する。

サテライトチームにとって、ファクトリーサポートの重要度は?
昨年は優先順位の関係で僕たちの意見は聞かれなかった。僕のチームは、元世界王者のニッキー・ヘイデンが所属していただけに、これは残念なこと。(アプリリアのファクトリーチームから)スーパーバイク世界選手権に参戦したとき、ルイジ・ダリーニャと一緒に働き、レース毎に勝つためのバイク作りにおいて、彼の存在が鍵だった。僕たちの能力、使用するバイクの戦闘力を把握しているから、今年は安定したポイント圏内の進出を目標に設定できる。

バイク、タイヤ、電子制御の適応において、セパンでのテストは非常に重要になるはずだった。
その通りだけど、予定していたテストプログラムを終了できなかったのは、本当に欲求不満だった。2016年に向けた本格的なテストは、昨年11月下旬に実施したヘレスでのプライベートテストで、初めて試していた電子制御を調整している最中に転んでしまい、怪我を負ってしまった。

実は、今回のセパンでも同じことが起きてしまった。電子制御を試しているところで、アクシデントを招く問題が発生してしまったから、テストが続けられなかった。最終日はバイクに乗ったけど、痛みが酷くなり、走り続けることができなかった。次回のフィリップランドでテストを進めたい。

その中で、同じバイク、デスモセディGP14.2を走らせるエクトル・バルベラが総合3番手に進出したことは、明るいニュースではないか?
それが僕にとってポジティブな1つだったから、バイクに乗れなかったけど、笑顔を与えてくれた。エクトルが僕たちと同じバイクに乗って、あのラップタイムをマークしたことは、楽観的なモチベーションを与えてくれる。僕たちもあのラップタイムに近づくことができる。僕たちはドゥカティのファクトリーチームではないけど、大きな違いはない。昨年のプラマック・レーシングが証明したようにバイクはグレートだ。

フィリップアイランドの目標は?
まずは、周回を重ねること。バイクの上で快適さを感じることが必要で、初期のマイナートラブルを解決して行きたい。バレンシアで良い感じを掴み始めたけど、電子制御を積み替えてから、前に進まなくなってしまったから、早く走り始めたい。

参戦2年目となるシーズンの目標は?
昨年、プラマック・レーシングの2人は良い仕事をやり遂げたから、僕たちは上位陣とのギャップを詰めて行きたい。昨年の予選では、ポールポジションタイムから1.5秒差だったことが多かったから、飛躍的にこのタイムギャップを詰める必要がある。正気じゃないと思われるかもしれないけど、1年間で稼いだ9ポイントを僅か1戦で稼ぐ必要がある。9ポイントは7位を意味する。これが目標とする順位だ。

Tags:
MotoGP, 2016, Eugene Laverty, Pull & Bear Aspar Team

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