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エスパルガロ弟:「重要で決定的なシーズンだ」

エスパルガロ弟:「重要で決定的なシーズンだ」

来季の契約獲得を視野にサテライト勢の最高位を狙う中、16番手発進となったテストを反省。

モンスター・ヤマハ・テック3のポル・エスパルガロは、フィリップアイランド・サーキットで開催される今年2度目のオフィシャルテストを前に、当サイトのインタビューに応え、総合16番手だった今年最初のオフィシャルテストを振り返り、課題を説明した。

セパンでのオフィシャルテストを振り返ってもらえるかい?
今年最初のテストで、(技術的な)大きな変更があり、改良すべきことが多く、特に電子制御とタイヤに関しては、まだ処女的な状態だから、ものごとが上手く行った、行かなかったと言うことができない。それにプレシーズン中にプライベートテストを実施することができなかったし、ファクトリーチームのような手段がない。周回数が不足しているから、特に電子制御の改良、タイヤをより理解するために、走り込む必要がある。

過去と比較して、ベストなテストではなかったことは確かだけど、このような状態になることは大方分かっていた。ドゥカティはヘレスでプライベートテストを実施したから、速いことは分かっていた。スズキもテストを実施した。僕たちは不利であり、サテライトチームだから、さらにその不利が大きくなる。ファクトリーチームは、電子制御のエンジニアたちを起用するから素早く適応したけど、僕たちは少し遅れている。時間が必要なだけ。確かにフィーリングは良くなかった。ラップタイムもリザルトも良くなかったけど、今は辛抱する必要がある。

ペースアップに必要なことは、技術的なことか、それともライディングスタイルか?
ライディングスタイルを少し進歩させる必要があると思う。電子制御とタイヤに適応する必要がある。全てが正しく機能すれば、そこからミシュランタイヤを装着したヤマハをどのように走らせるか、ライディングスタイルの仕事を始めるけど、全てが正しく機能しなければ、何も適応することができない。

チームマネージャーのエルベ・ポンチャラルは、ブラドリー・スミスにとって、君にとっても重要なシーズンになると発言した。
その通り。ブラドリー、僕、メカニック、チーム、スポンサーにとって、僕たちの結果次第となるから重要で決定的なシーズンになる。僕たち自身の仕事次第。重圧はない。サテライト勢の1番手、総合6位に進出した1年目のように100%を尽くす必要がある。昨年は良くなかったけど、バレンシアの5位でシーズンを締め括ったことが役立つはずだ。自分がポジティブになり、全てが上手く行くと考える必要がある。

共通の電子制御により、第2グループに位置するサテライト勢に大きなチャンスが訪れるだろうか?
今回のテストでオフィシャル勢に接近したのはドゥカティ。新しい電子制御に対応して、決定的にオフィシャル勢とのギャップを詰めたけど、僕たちはその反対になってしまい、昨年よりも離されてしまった。昨年のテストでは、ホルヘ(・ロレンソ)にコンマ5秒差、バレンティーノ(・ロッシ)にコンマ3秒差。非常に接近していたけど、今年は2秒差と1秒差。昨年よりも非常に悪い。接近するところで、反対に引き離されてしまった。

サテライトチームが理由なのか分からないけど、やるべき仕事に対して、ファクトリーチームは非常に素早く適応した。僕たちは大きな改良が必要で、ドゥカティのサテライト勢に接近しないといけない。彼らが最大のライバルになるようだ。現時点で、彼らの数人はバレンティーノの前に位置する。

タイヤのフィーリングは?フロントタイヤの進歩は?
ミシュランはフロントタイヤに関して懸命に働き、そのメリットは疑いの余地がない。大きく改良されたけど、リアタイヤに問題がある。タイヤが破裂する危険があり、大きくつまずいた。安全面の改善に向け、起きたことを分析する必要があるけど、フロントタイヤの努力に関連付けてはいけない。彼らはテスト毎に新しいタイヤを投入し、その成果は明白だ。昨年のバレンシアと比較すれば、転倒数が著しく減少した。同じことが繰り返さないように、リアタイヤに細心の注意を払う必要がある。

事故後、リアタイヤの使用はハードコンパウンドに制限された。その影響は?
期待していたより、パフォーマンスが低かった。グリップが低いことを想像していたけど、それは予想以上に大きかった。チームメイトは、ハードで上手く走れていた。数人のライダーたちは、それほどでもなかったけど、僕の場合は、非常に大きな違いを感じなかった。ソフトは現時点で信頼できる選択肢ではないけど、グリップは非常に良い。僕の場合、多くの周回を重ねても問題がなかったから、レースで使用できるかもしれない。ロリス・バスの問題は残念だった。

Tags:
MotoGP, 2016, Pol Espargaro, Monster Yamaha Tech 3, #SepangTest

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